财新传媒
位置:博客 > 知识分子 > 谷歌昨天20周岁,回归中国会怎样?

谷歌昨天20周岁,回归中国会怎样?

撰文 | 邸利会(《知识分子》主笔)
责编 | 李晓明
昨天,是谷歌20周岁的纪念日。而距离其退出中国已有8年时间。直到最近,谷歌搜索引擎显示出可能回归的迹象。
据The Intercept报道,从2017年春季开始,名为“龙飞”的秘密研发项目在谷歌启动。2017年底,谷歌CEO Sundar Pichai与一位中国高官会面后,研发加速。新的中文版搜索引擎有数个版本,安卓APP的产品原型还给中国官方演示过,最终版会在6~9个月后正式推出。
 
这一消息的依据是匿名谷歌工程师及内部文件,中国官方、谷歌均未确认。
 
不过,紧接着《人民日报》在推特和脸书账号发声,称“欢迎谷歌回到中国大陆”,但“前提是必须遵守当地法律。”随后,百度CEO李彦宏也在朋友圈贴文,说 “中国的科技公司今天有足够的能力和信心,在与国际企业的良性竞争中变得更强,共享全球化红利。如果Google 决定回到中国,我们非常有信心再 PK 一次,再赢一次。”
 
8年前,谷歌退出中国,被不少人认为是其一大错误。
 
从商业角度,这不难理解。如今的国内搜索市场,百度以接近74%的份额独占鳌头,剩余的也被360、搜狗等企业占据。当然,如果放眼全球,谷歌占比91%,百度仅为1.9%。不过,诚如《人民日报》所指出的,这八年,中国移动互联网用户从3.03亿增长到7.53亿,谷歌毫无疑问错过了中国大陆互联网发展的黄金时机。
 
谷歌会回来么?回来后会做出改变么?无论是在线上还是线下,八年后的谷歌回归,哪怕还只是猜测,也引发了人们激烈讨论。在最近一次CCF YOCSEF论坛上,来自产业界、学术界的人士就各抒己见,表达了对于谷歌回归的种种看法。
 
引狼入室?
 
不少人把谷歌的回归看作是狼来了。毫无疑问,谷歌拥有的强大技术能力会对中国企业形成挑战。
 
拿搜索引擎来说,讲究“快、全、准”。谷歌与国内搜索引擎相比,优势在于准:一般前几个条目就可以找到你想要的结果。
 
“准这一块真的是搜索引擎的核心所在,或者是难点所在。” 吉林大学人工智能学院院长常毅说。
 
借助“准”这一点,谷歌回归极有可能在短时间内赢取大量用户,而大量用户的使用也会为背后的人工智能算法提供更多的训练数据,帮助其进一步提升精准度。前期的技术差距可能会随着时间推移越拉越大。
 
“如果谷歌一进来利用他自身的技术优势,适当的投入资源,打通与中国政府的合作,按照中国的市场规矩,放下以前的意识形态包袱,也许很快就能拿到10%的市场份额,以后再逐渐蚕食。10%的市场对于谷歌来说不算赢,但是对于我们已有的市场会造成巨大的冲击。” 常毅说。
 
不过,谷歌对于中国的政策法规、体制文化,尤其是在中国网民的使用习惯上,也需要一段时间的适应。
 
据中国互联网络信息中心截止到2017年12月的报告,初高中、中专、技校学历的中国网民占到63.3%,大学本科及以上只有11.2%。有与会者认为,对于大部分网民,谷歌的技术也许并不会转化成差异化的优势,然而长期来看,随着中国网民素质的提升,谷歌应该会有大的赢面,口碑也会进一步得到加强。
 
其实,虽然当初撤出了搜索、邮箱和云服务,谷歌并未走远。如果你用的是安卓手机,不管是华为、OPPO还是VIVO,都用了谷歌开源的安卓操作系统。不少国产浏览器也使用了谷歌的Chrome内核,包括前几天号称自主研发、结果被网友打了假的国产红芯浏览器。
 
在部分学者看来,除了搜索,谷歌的回归还会对中国的AI行业造成冲击,比如无人车领域。今年5月份,谷歌母公司Alphabet旗下自动驾驶单元Waymo,在上海成立了全资子公司,欲将其自动驾驶业务推向中国。Waymo被业界公认为无人驾驶的领跑者,它的进入可能会对诸多的无人车初创公司造成冲击。还比如,为了推动AI的普及,同时也为了挤压对手,谷歌还开源了其机器学习软件库Tensorflow供全球开发者使用,目前也是同类软件库中使用人数最多的。
 
“搜索上,谷歌可能市场占有率会到百分之二三十,但其他方面,像AI对中国的冲击极大。虽然我们希望它回来,但是骨子里还是希望大家真正加一把劲。” 清华大学副教授唐杰说。
 
鲶鱼效应 
 
不少与会者希望,谷歌即使是一条狼,它的到来也会产生所谓的“鲶鱼效应”——“老弱病残”羊会被吃掉,但长期来看,有利于促进国内企业的发展,不至于让它们变成懒羊羊。
 
“在谷歌离开中国之后,有些公司缺乏竞争对手,处于没有人约束的状态,可以肆意挣钱,挣了很多不该挣的钱,医疗广告曾经占到它很大比重。如果有一个强有力,能够提供好一点搜索结果的竞争对手,至少让国内的企业少挣一些不该挣的钱。” 360集团技术总裁、首席安全官谭晓生说。
 
而围绕着百度的低劣搜索结果,与会者也举出了不少例子,痛斥垄断之害。当年的“魏则西事件”、“三鹿奶粉屏蔽门事件” 又被与会者旧事重提,不管真相如何,百度在这些舆论事件中遭受了前所未有的信任危机。
 
“这是百度在干的一些事情,直接损害老百姓的利益。我知道今天还有滴滴高层的人士,优步被收购之后,连续出现顺风车司机杀人事件,老百姓的利益受到直接的冲击,这是垄断带来的结果。” 西安交通大学信息与通信工程系研究员张鹏辉说。
 
 
“谷歌至少让人感觉是一个有底线的公司。比如搜不孕不育,谷歌排第一的是百度百科,告诉你什么叫做不孕不育,搜百度排名靠前的全部是广告。所以这是一个社会责任的问题。相比之下我们的企业都需要加强,包括在座的360、滴滴,你们都是很了不起的公司,但是怎么样让社会相信你们是很有责任的公司,这需要去加强。刚才提到人工智能和搜索引擎、数据有关系,所以特别强调社会责任,但是人工智能真正大规模应用之后,你这个公司到底作恶不作恶,这个是太重要的一件事情。” 一位与会者说道。
 
不少与会者相信,谷歌的进入有利于打破垄断,提升一些企业的社会责任感。
 
一切还是未知 
 
不过,诚如《人民日报》所说,谷歌是否能来,来了是否本土化,关键还是它能否遵守、适应中国的监管要求。
 
从全球范围看,对于数据隐私、信息安全的管控越来越严格,这对于谷歌、脸书这样以数据作为生存要素的企业很不利。以欧洲为例,今年5月25日生效的《通用数据保护条例》,罚款最高可达违背该法机构全球营收的4%,可谓是“巨额罚单”;而谷歌和脸书已经成为了第一批被告。
 
“中国对国外的企业在中国怎么设立机构,设立数据中心,这方面的法律规范不够完善,这方面并没有做特别好的准备。” 中国科学院计算所研究员包云岗说。
 
而由美国搅动的贸易保护主义也可能是一个不利的时机。今年初,在美国政府的压力下,美国的几大运营商终止了与华为的合作。4月初,闹的沸沸扬扬的美国制裁中兴事件,虽然以中兴支付4亿保证金收场,但也深深刺痛了国人的神经。
 
抛开数据隐私、国家安全、贸易摩擦不谈,在谷歌离开的八年间,中国的科技企业也获得了长足的进步,腾讯、阿里已经位列全球十大企业。
 
“引狼入室,大家认为狼面对的是一个羊群,但是我认为它现在面对的不是一群羊,而是一些熊,熊具有体量上的优势,这个体量就是用户的习惯,包括流量和时长。现在很多超级APP占领了大量的用户入口,里面本身已经沉淀了很多内容和内置搜索,这些数据是处于割据的状态,所以我觉得狼来了,凭着它尖利的牙齿不一定能够咬得透熊皮,而熊可以通过体量压死狼。” 腾讯公司高校合作副总监黄婷婷表示。
 
不管如何,近期谷歌在中国的活动变得愈加频繁。谷歌似乎愿意化整为零,积极寻求回归。
 
去年12月,在上海开幕的谷歌开发者大会上,谷歌云人工智能与机器学习首席科学家李飞飞宣布谷歌AI中国中心正式成立,将从事基础研究,加强与本土学者的合作。今年1月19日,谷歌和腾讯签署一份覆盖多项产品和技术的专利交叉授权许可协议。6月,谷歌以5.5亿美金投资京东。
 
8月初,有Bloomberg等外媒报道,除了秘密开发新版的适合中国的搜索引擎,谷歌正与腾讯、浪潮以及其他几家中国公司商谈,将其云服务落地中国。不久前,谷歌的微信小程序“猜画小歌”也刷屏了朋友圈。
 
动作频繁的背后意味着什么?谷歌搜索真的会回来么?我们拭目以待。
 
推荐 1