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化学家王鸿飞的不求甚解 | 科学家与书

编者按:       
“阅读诚可贵,分享价更高。”2016年,《知识分子》推出了一期新的栏目“科学家与书”,每期邀请一位科学家,回答若干关于阅读和书的问题。科学家们通过这个窗口,与读者分享令他们印象深刻的那些书籍以及和阅读有关的思考、体验或故事。
从本期开始,“科学家与书”专栏重启。此次受邀的是复旦大学化学系教授王鸿飞。王鸿飞曾担任美国西北太平洋国家实验室环境分子科学研究所的Chief Scientist,是科学网的明星博主。关于阅读,他写过一篇“男生要有好的阅读趣味”的文章:“我常常发现很多大学生和研究生阅读的趣味存在很多问题,其中男生尤甚。这种男生,不仅教授和有学问的人会小看他,在找女朋友的时候恐怕也会多吃很多亏。”
今天,我们就来“拷问”一下王鸿飞的阅读趣味。
王鸿飞,复旦大学化学系教授。Credit:王鸿飞
 
►1:请跟我们聊聊你正在读的一本书?
王鸿飞:Millikan’s School:A History of the California Institute of Technology by Judith R. Goodstein。此书讲述了美国加州理工学院如何在20世纪初从一所社区学院快速成长为美国最顶尖的理工大学的历史。这本书兴许会对回答“钱学森之问”有所帮助。
 
 
►2:你读过的上一本好书是什么?
王鸿飞:很难讲。我从来是好读书不求甚解,现在一般是有问题先看维基百科,然后就去找相关的论文或书籍。读书有一得即可,我不会特别关心哪一本书是好书。
 
►3:对你的职业生涯影响最大的一本书是什么,为什么?
王鸿飞:很难说哪本书对我的职业生涯影响最大。在比较广泛的阅读基础上,对我职业生涯影响最大的是我的博士导师哥伦比亚大学化学系Kenneth Eisenthal教授,他教会了我如何做具体研究和养成什么样的研究趣味(research taste)。
 
►4:你最喜欢的一本小说是?你最喜欢它的地方?
王鸿飞:很难讲最喜欢的小说是什么。不过上大学时Hermann Hesse的《纳尔齐斯与歌尔德蒙》给我的印象很深。它讲述了理性与感性,科学与艺术殊途同归的故事,是我之后面临人生选择时常常想到的一个参照系。
 
 
►5:你给你的孩子推荐过,或者他们给你推荐过什么书?
王鸿飞:我和女儿讨论电影的时候更多,也和她一起看过不少电影,但她上中学以后就不需要和我讨论了。
 
我会根据跟女儿平常聊天的情况,顺便提及一些不同的书,比如她初中时谈到To Kill a Mockingbird(中文译本名为:杀死一只知更鸟)。当然她读不读都可以,所以谈不上推荐。记不得女儿给我推荐过什么书。一般来讲偶尔和她交谈时,她或许会问我看过某本书没有,我会请她给我讲讲大概的内容和她读到的东西,然后再告诉她我大概知道某本其它的书或许她会感兴趣。
 
Credit: Kristin, Flickr.com. CC BY 2.0
 
阅读是一种需要养成的习惯。我家里有很多书,我和我太太都经常阅读,所以女儿自己会把阅读当成一种自然习惯,这比给她推荐任何书读重要,至于她在什么阶段看什么书,真的不重要。当然让我最吃惊的是,她在8年级左右就自己去把英文的《悲惨世界》读了一遍。
 
 
►6:闲暇时你最喜欢读哪种类型的书?最不喜欢读哪种类型的书?
王鸿飞:历史和传记,以及任何讲述某方面来龙去脉的书。最不喜欢的是似是而非和不靠谱的历史和传记,以及读过之后还让人弄不清来龙去脉的书。
 
►7:对于想了解你的专业领域的外行读者,请推荐一本科普书给他们?
王鸿飞:外行读者不需要了解我的专业领域,如果感兴趣,去读我写的几篇综述文章就好了。原则上讲没有哪一本科普书是必须读的。有时间上维基百科去寻找感兴趣的话题,然后再顺藤摸瓜,比直接去读任何特定的科普书更好。以前没有维基百科的时候,就是翻百科全书或分集的辞海。当然,维基百科上不是什么都可靠,但最重要的是尽量不要看百度百科。
 
►8:你最想和历史上哪个科学家面对面对话?
王鸿飞:没想过。跟我对过话的科学家很多都已经成了历史。我更喜欢和在一线做研究科学家聊天。对于历史上的科学家,主要是去看他们的论文、著作或自传,以及熟知他们的人写的关于他们的书,等。
 
►9:你最喜欢的一本科普书(可以是任何领域的)?
王鸿飞:《从一到无穷大》(曾经)。
 
 
►10:如果让你给大学生推荐一本书,你会怎么选择?
王鸿飞:读书的原则是缺什么读什么。如果没有跟某人亲自交谈,了解他具体了解什么不了解什么,我不会贸然给他们推荐书。
 
我在1999年底写过一篇“黑暗中的烛光——1000年来的科学发展及20世纪社会中的科学”,文章比较长,是专为当时《中国图书商报》书评周刊2000年千禧年特刊所撰写,其中有针对不同的问题推荐了一些可读的书(点击阅读原文可见)。这篇文章倒是值得推荐给一般有兴趣的人读一读,对一般关心科学历史与文化的公众了解科学及其相关的问题或许有所帮助。所推荐的书目今天更新一下或许更好,但文章总体的内容现在还是合适的。
 
►11:你接下来最想看哪本书?
王鸿飞:我是想到哪里看到哪里,我也不知道下来最想看的是哪本书。
 
►12:你书架上的哪本书会让我们感到大吃一惊?
王鸿飞:我的书架上有几千本书,估计其中绝大多数都会让人们大吃一惊。
 
 
 
 
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