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英国正式停课关校,留学生处境堪忧

撰文 | 杭玉婷 责编 | 李 娟
 
3月18日,英国全民医疗系统公布英国已累计确诊2626人,死亡人数增至104。英国首相鲍里斯·约翰逊召开第三次疫情发布会,宣布针对疫情的新举措,包括民众呼吁已久的关闭学校。
 
英国政府宣布,学校将于下周一关闭,何时开放另行通知。“我们现在认为,我们必须通过关闭学校来应对上升曲线所施加的压力。”鲍里斯说。
 
3月18日,高峰时期往返于伦敦和剑桥的火车空荡荡。
 
 
英国教育大臣加文·威廉姆森(Gavin Williamson)在疫情发布会前的议会会议上表示,疫情正在以难以预计的速度蔓延,英国各学校自本周五开始停课,具体开学日期将等候通知,原本5、6月举行的中高考大概率将被取消。随后,鲍里斯在疫情发布会中确认该决定,他同时表示疫情期间的核心工作人员,包括医疗卫生人员,警察,社会福利工作者的孩子可以继续去学校,得到照顾,以保证疫情前线的正常工作,社会秩序的稳定。
 
其实,随着日益高涨的民众呼声,英国许多大学此前已转至线上授课,但由于疫情进一步加剧,近日各大高校包括牛津剑桥,布里斯托大学,曼彻斯特大学等纷纷联系学生,希望学生尽快回家,尤其是国际学生,尽快做出旅行安排,或寻找其他住宿选项,后期学校可能面临全面关闭,将无法提供医疗、精神健康,住宿,管理等各方面的支持。而航线取消,入境困难等问题,也使得留学生的处境更加艰难。
 
牛津大学基督学院通知学生离校
曼彻斯特大学停课通知
布里斯托大学提前停课通知
剑桥大学最新通知希望学生尽快回家,将取消下个学期的面授教学与考试
 
需要关注的是,中国在英国的留学生规模庞大。据英国高等教育统计局在今年1月发布的最新数据,中国是英国最大的留学生源国,2018-2019学年35%的非欧洲学生来自中国,其中大陆地区的留学生为120385人,香港地区为16135人,总数是第二名印度的5倍。
 
但是,因要严防境外输入风险,国内航司涉及北美、欧洲的多个航班班次遭取消,已有留学生表示难以购买回国的直航机票,正在寻求其他转航的方案。
 
另外,近日来由于人们对疫情的恐慌以及居家办公的号召,伦敦地铁使用率下降50%,巴士下降40%。英国的流行病学专家、帝国理工大学教授尼尔·菲格森(Neil Ferguson)也在推特表示自己干咳发烧等感染迹象,并表示目前伦敦西敏寺地区已有太多人感染。菲格森曾就新冠肺炎疫情发布多个流行预测的研究,此前在接受《知识分子》采访时表示,“如果防控没能快速起效的话,情况可能会更糟。接下来几天或几周的发展将会给出答案。”
如今,新冠肺炎已经在全球156个国家和地区流行,超过21万人确认感染,近9000人死亡,英国确认感染人数亦超过2500人。在18日的新闻发布会上,面对记者提问,鲍里斯表示未来不排除伦敦封城的可能性。
 
不过,英国政府对于疫情反应被批评行动缓慢。柳叶刀主编理查德·霍顿(Richard Horton)在《卫报》撰文表示,中国科学家及医疗卫生工作者面对疫情压力时仍然将自己的研究分享到千里之外,向世界发出警告信号,英国政府却忽视了科学界数月以来的警报声,因此质疑政府在面对疫情期间防治不作为或反应太过迟缓。他表示,从全民医疗系统得到的反馈来看,多数前线工作者没有得到相应的信息,缺乏沟通,并不了解领导层所宣称的“战略安排”,前线工作面临着相当大的压力。
理查德·霍顿推文质疑英国政府无视科学界警告
理查德·霍顿推文表示英国全民医疗卫生系统欠缺必要沟通
 
随着疫情的进一步蔓延,美股市场愁云惨淡,10天4次熔断,股市回到三年前的水平,而英镑对人民币汇率一路下跌,甚至低于公投时期,显示出疫情所带来的挑战将不仅局限于民众的生命财产,也包括经济的停摆,继而引发的社会稳定问题不容小觑。
北美地区,美国推出拨款计划,将1000元美金直接分发给个人,计划共向国民支付2500亿美元,同时批准3000亿美元的延期纳税额。加拿大总理特鲁多18日下午宣布推出820亿加元的疫情援助计划,其中270亿将用于直接帮助受疫情影响的工作者,同时包括房贷、税务等延期,另外针对没有病假收入与失业保险申领资格的人群,特别发放每两周最多900加元的关怀福利。
 
英国地区,财相瑞斯·萨纳克(Rishi Sunak)出席17日的疫情发布会,宣布了3300亿英镑(相当于英国15%GDP)的援助计划,用于疫情期间的援助,其中包括税务、房贷的延期,中小企业的贷款由120万英镑增至500万英镑,并享有6个月免息。萨纳克表示从未在和平时期遇到这样的经济挑战,后续将根据疫情持续扩大财政援助力度。
 
对比美国的“普惠”计划以及加拿大的目标性援助,英国政府的巨额援助受到了民众的质疑,英国民众表示政府的应急计划明显偏向于企业而忽视了受疫情影响最严重的底层弱势群体,如自由职业者,无家可归的人,而房贷的延期与减免并没有考虑到许多租房者的经济难题,诸如此类问题被财政大臣一笔带过。
 
英国工党官方媒体发布账户推文
 
英国工党领袖科尔宾(Jeremy Corbyn)在18日紧急立法致信首相鲍里斯,呼吁对所有民众收入的保护以及房租的延期。他表示面对疫情市场的调控无法满足需要,只有强有力的政府才能保护英国人民。
 
作者简介
 
杭玉婷,《健康学人》公众号(ID:healthcaresci)编辑
 
参考资料
 
1. All schools to close from Friday; GCSE andA-level exams cancelled – UK coronavirus, as it happened.
 
https://www.theguardian.com/politics/live/2020/mar/18/uk-coronavirus-live-boris-johnson-pmqs-cbi-urges-government-pay-businesses-directly-saying-350bn-loangrant-package-not-enough?page=with:block-5e7254068f085e564ad86973#block-5e7254068f085e564ad86973
 
2. Coronavirus: London Tube passenger numbersfall during outbreak
 
https://www.bbc.co.uk/news/uk-england-london-51910740
 
3. LONDON LOCKDOWN Boris Johnson refuses todeny London lockdown and says: ‘We will rule nothing out’
 
https://www.thesun.co.uk/news/11200838/london-lockdown-coronavirus/
 
4. London lockdown:Government set to shut the city 'by the weekend'
 
https://www.telegraph.co.uk/news/2020/03/18/london-lockdown-government-set-shut-city-weekend/
 
5. Schools closed andLondon facing lockdown as coronavirus cases surge
 
https://www.telegraph.co.uk/politics/2020/03/18/schools-closed-london-facing-lockdown-coronavirus-cases-surge/
 
 
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