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植入这个人类特有基因,猴脑胚胎显著增大 | 一周科技


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撰文 | 杨 枭   黄宇翔   郑 颐

责编 | 岭 桐


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孟母三迁”有道理社区环境可能影响孩子的基因调控


图片来源:Pixabay

孟母三迁的典故广为人知,父母往往会担心社区环境影响孩子的教育培养。杜克大学的研究则进一步指出,社区环境有可能干预孩子的基因调控。通过1600余名儿童进行长期研究,整合司法数据以及对邻里状况的系统观察学者们发现:如果一个社区经济匮乏、多残障、与社会脱节、安全系数低,那么孩子们的基因调控会与其他普通社区有所差异。不仅如此,这些基因表达的差异主要集中在炎症、肥胖方面,这可能给青少年造成长期的健康影响。

 

文章链接:

https://jamanetwork.com/journals/jamanetworkopen/fullarticle/2766579


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植入这个人类特有基因,猴脑胚胎显著增大


图片来源:Pixabay

ARHGAP11B 是人类特有的基因,产生于大约500万年以前科学家认为这一基因在人脑进化过程中扮演了重要作用:它的功能或许与大脑新皮层的扩张和认知能力密切相关。近日,马普学会等机构尝试在转基因狨猴的大脑新皮层中表达了 ARHGAP11B 基因结果显示,转基因狨猴胚胎的大脑在胚胎期第101天的体积显著变大,皮层中出现更多的褶皱。值得留意的是,由于无法预测该基因在狨猴出生后对其大脑功能的影响,出于伦理学的考虑,研究在狨猴胚胎阶段提前终止。

 

文章链接:

https://science.sciencemag.org/content/early/2020/06/17/science.abb2401.full


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甜味剂骗得过舌头,却骗不过肠道


图片来源:Pixabay

零度可乐与普通可乐尝起来有差异吗?为了降低食物中的糖分摄入量,商家会用以阿斯巴甜等甜味剂替代真正的糖类物质,以此“瞒过”我们的味蕾。哥伦比亚大学的研究却表明,人工甜味剂即使能骗过我们的舌头,也骗不过我们的大脑。研究者发现小鼠的肠道中存在一条直接通往大脑的“电话专线”,肠道中感受葡萄糖的细胞可以通过迷走神经元将信息传递到大脑整合甜味感受的尾状核(cNST)区域。因此,目前使用的甜味剂尽管可以通过激活舌尖上的味觉神经元使大脑产生“甜味”的感受,但由于无法激活肠道-大脑的“专线”,还不能真正替代糖类带给我们大脑的快乐。

 

文章链接:

https://www.nature.com/articles/s41586-020-2199-7


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第一枚恐龙蛋可能像海龟一样软


一直以来,我们都以为所有恐龙蛋有坚硬的外壳。但是,《自然》杂志新表的一项研究却发现事实并非如此。研究着重分析了两种截然不同的禽类恐龙,尽管这些恐龙遗骸已经发现数千只,人们却从未发现它们的蛋研究人员猜测是因为它们的蛋不具备易于保存的钙质外壳为了证实这一猜想,学者们分析遗骸中的矿物、有机化学和亚显微结构,并利用其他112个亲缘生物的卵壳数据并最终构建了树状图谱,追踪卵壳结构和特性的演变结果显示,这些恐龙蛋理化特性类似于海龟的卵也就是说,它们拥有软壳。

 

图片与文章链接:

https://www.nature.com/articles/s41586-020-2412-8


5


4000多米深海20多年时间,塑料依旧难以降解


图片来源:Pixabay

降解塑料的难度,或许超出你的想象。近日,《科学报告》杂志分享了对两个塑料制品的分析成果。这两个塑料制品是研究团队2015年在东太平洋4000多米的海底发现的,包括一塑料盒子和一装有可乐罐的塑料袋。其中,塑料盒子鲜有降解的痕迹,基本完好无损塑料袋也大致完整,且在其“保护”之下,可乐罐子上的印刷大部分依旧清晰可见。根据塑料盒子上的邮政编码和品牌、以及可乐罐上纪念1988年戴维斯杯网球赛的信息,加上所在海域并非主要运输航道,研究人员认为,它们很可能是在1989年到1996年间的几次出航科考中被丢弃的。也就是说,在4000多米的深海环境经过二十多年的时间,这些塑料基本没有降解。进一步分析发现,聚集在塑料上的微生物种群和周围海床的有所不同,且种类更单一,说明海底塑料在微生物层面也对环境产生影响。

 

文章链接:

https://www.nature.com/articles/s41598-020-66361-7


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“吹泡泡” 有望成为农业授粉方法


图片来源:Pixabay

授粉在农业生产上的重要性不言自明。然而随着传粉昆虫数量急剧下降,依赖自然授粉存在一定困难为了找到更高效的替代方案,日本研究人员尝试把花粉和特制的溶液混合,研制出花粉泡泡液,尝试以吹泡泡的方式对植物进行授粉。通过在果园对梨花进行授粉实验,研究人员发现泡泡授粉的效果惊奇梨树结果率基本能与传统手工授粉媲美不仅如此,泡泡授粉的花粉利用率和活跃度更高,成本更低,而且生态友好,不会损伤花朵。接着,研究人员还尝试将泡泡制造机捆绑在无人机上,进一步探索用无人机授粉的可能性。经过未来更多的探索和改进,泡泡授粉也许能取代传统授粉方式,让现代农业生产更加高效

 

文章链接:

https://www.cell.com/iscience/fulltext/S2589-0042(20)30373-4


制版编辑  |  皮皮鱼


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