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智人的智慧有多强?

导  读

时间倒回约十多万年前,多种古人类和我们的智人祖先共同生活在地球上,这些古人类包括我们的近亲尼安德特人和丹尼索瓦人,还有不久前被中国科学家发现并命名的“龙人”。

他们在外观和生活方式上与智人可能并没有太大的不同。比如,化石研究认为:可能与智人亲缘关系最近的龙人,可能生活在一个被森林覆盖的冲击平原上,会捕猎哺乳动物和鸟类为食,懂得采集各种水果蔬菜,甚至还掌握了捕鱼这类技能。

然而,只有智人繁衍至今。

在世界各地,不同古人类和智人相遇,带来了更多新的故事。直到今天,在我们身体里仍然保留着尼安德特人和智人基因交流的证据——在现代人类基因组里,大约有2%的尼安德特人基因。[2]化石证据同样支持,龙人和智人很有可能曾经在同一地区中相遇。[1] 

但这种相遇的故事并非完全是一片祥和、完全和平的。距今大约一万年前,人属的其他物种全都消失了。一些证据表明,智人很有可能恰恰是这背后的原因。

时至今日,我们仍然不清楚,为什么我们的智人祖先能够取代其他所有古人类,成为唯一存活的人属物种,并最终走到了如今的高度。

我们这个物种独一无二的故事,是探索的故事,也是不断突破的故事。

 

我们的创造力,帮助我们潜入海洋最深处

被称为“地球第四极”的太平洋马里亚纳海沟是已知的海洋最深处。这里暗无天日,在此生存需要承受超过1000个大气压强,用一种更直观的方式理解,这种压强好比用一根手指支撑住一辆小轿车。[3]

虽然人类的身体无法承受这样的环境,但仍有上百种生物可以,狮子鱼就是典型的代表。研究发现,狮子鱼的骨骼非常薄,且很柔软,可以弯曲,颅骨也没有完全封闭,身体像“凝胶”一样柔软却又结实。这种根据环境演化而来的、不同寻常的独特身体构造,使得它们在如此高压下仍能悠然游动。[4]

这种构造也为科学家带来了灵感。中国科学家团队以狮子鱼为原型研发出了仿生深海软体机器鱼。是的,它就像一条鱼,差不多是一张A4纸的大小,凝胶状的身体里是电路、电池等器件。这样,即使没有耐高压的外壳,它同样能承受万米级别的深海压力。[3]

2019年12月,这只凝聚着科学家智慧的机器鱼下潜到约10900米的海底后,它按照预定指令展开双翼,运动长达45分钟,创下了新的纪录。2021年3月4日,仿生软体机器鱼畅游马里亚纳海沟的壮举,登上了顶级学术期刊《自然》的封面。[3]

从此,人类的智慧以另一种方式触达海底。

 

我们的想象力,带领我们翱翔天空

春末是一个美丽的时节。那时,枫树会开始释出带着“翅膀”的种子。这些种子在风中飞舞。枫树因此可以在广阔的地区扩散开来。但在科学家眼中,这不仅仅是自然界中美丽而浪漫的现象,更是飞行器灵感的源泉。[5]

科学家团队仿照飘落的种子,制作出了有史以来最小的微型飞行器。这些飞行器,最大的不过两毫米长,大小和一只果蝇差不多,而最小的则只有果蝇的四分之一。即使把它们放在瓢虫旁边,后者俨然也成了庞然大物。[5]

它们像种子一样依赖风力运动。在空中被释放后,飞行器的翼会和空气产生摩擦,缓缓旋转并降落。这种美丽的弧线就好像是自然和科学的完美结合。[5]

飞行器中心,还装载了毫米级别的芯片,并配备了传感器和无线发射器。虽然暂时还是概念验证阶段,但科学家相信,未来这些微型飞行器有能力收集环境信息,并检测环境污染、生物灾害等情况。[6] 

研究团队特意选择了环保材料制作飞行器。未来,这些微型飞行器或许可以像种子一样在空中自由舞蹈并飘落,收集并传输我们所需的数据,最后像落叶一样,自行降解,归于自然。[6]

从此,人类的智慧以另一种方式在空中飞舞。

 

我们的冒险精神,带领我们冲出地球

智人不仅满足于在地球扎根,还要雄心勃勃地开拓地球之外的世界。1957年,苏联成功发射了人类历史上第一颗人造卫星,真正拉开了太空探索的序幕。今天,数千颗人造卫星在我们头顶运转,人类甚至在太空“安了家”。

2021年4月,中国空间站“天和”核心舱发射成功,正式拉开了中国空间站建设的序幕。前不久,三名航天员搭载神舟十三号入驻空间站,并将在太空中生活半年。未来,还会有大量科学实验进入空间站,在微重力条件下进行更多探索,带来更多发现和突破。[7] 

从此,人类在宇宙的征途,终于有了中国人的身影。

 

我们的好奇心,使我们不断地做出突破

我们人类的智慧和好奇心是没有局限的,这些可贵的品质又让我们一次一次地突破边界:我们的足迹从海洋最深处,一路到广阔的天空,甚至突破了大气层,前往更广阔的星辰大海。 

在这个过程中,一群被称为“科学家”的“智人”功不可没。


参考文献:

[1]https://www.sciencedaily.com/releases/2021/06/210625120419.htm

[2]https://www.nature.com/articles/d41586-021-00916-0

[3]https://jyt.zj.gov.cn/art/2021/3/12/art_1532836_58916811.html

[4]https://www.kepuchina.cn/tech/biology/201904/t20190416_1041659.shtml

[5]https://www.scientificamerican.com/article/winged-microchips-glide-like-tree-seeds/

[6]https://www.eurekalert.org/news-releases/928741

[7] http://www.cmse.gov.cn/fxrw/sz13/mtjj/202111/t20211118_49076.html

 



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