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2018年06月04日 14:02

“超级地球”:我从哪里来?

“超级地球”:我从哪里来?
编者按:
正如我们知道人是怎么来的,却不知道“超人”是怎么来的一样,天文学家(大概)知道地球是怎么形成的,但却不知道比地球个头稍大的“超级地球”(super-Earth)是怎么形成的。通过对这些“超级地球”的研究,天文学家既希望解释它们自身的特别之处,又希望籍此去解开地球本身的一些未解之谜。
然而,随着研究的不断深入,不仅“超级地球”的身世之谜陷入了类似“拆了东墙补西墙”的尴尬境地,甚至我们所在的太阳系都有变成“特殊异类”的可能。本期《天问》专栏将以开普勒太空望远镜的视角为基础,带你一窥“超级地球”的形成之谜。......
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2018年06月04日 13:55

中国罕见病患者逾千万,困境依旧

中国罕见病患者逾千万,困境依旧
撰文 | 蒋海宇
责编 | 叶水送
“在我小学五年级的时候,其实跟其他男生一样,也非常调皮捣蛋,拉帮结派。有一天,在我独自一人回家的路上,另外一伙小伙伴,就在中途埋伏我、欺负我,把我推倒在阴沟里。
 
“这是年少无知的小伙伴常见的捣蛋行为,也是一个难忘的小回忆。现在回想,我想说,其实我们生而不同,不管在任何一个社会的阶段或环境里,包括今天站在这里,我跟各位都是不一样的。”
 
中国罕见病发展中心主任、成骨不全症患者黄如方的这两段话,刻画出一个罕见病患者从小受欺的形象,也暗示着罕见病患者成人后依然面临的“边缘......
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2018年06月01日 14:19

Kavli科学奖出炉:基因编辑缺张锋

Kavli科学奖出炉:基因编辑缺张锋
编者按:有华人天才少年美誉的MIT教授张锋,在基因编辑技术方面频频获奖,今年也入选美国科学院院士,但其工作之于魔幻般基因编辑技术CRISPR-CAS9,到底是核心贡献还是跟踪改进,争议不断。专利之争时起波澜,奖项颁发也莫衷一是。2016年的加拿大盖尔德纳奖获得者包括张锋,今年刚刚颁发的Kavli奖,张锋则落选。是否会得诺奖?难以预料。
撰文 | 辛    玲
责编 | 陈晓雪
北京时间2018年5月31日消息,三位在基因编辑技术领域做出开创性贡献的科学家获得2018年卡弗里纳米科学奖(The Kavli Prize in Nanoscience),其中包括法国科学家Emmanuelle Charpentier、美国科学家Jennifer A. Doudna和立......
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2018年06月01日 09:28

小朋友是怎么学会撒谎的?| 用科学了解儿童

小朋友是怎么学会撒谎的?| 用科学了解儿童
演讲 | 李康 (多伦多大学人类发展与应用心理学系教授)
儿童为什么撒谎?
让我问观众一个问题,你们小时候有没有说过谎,如果有说谎的请举手。(大部分都举手了)这是在中国我见到的最诚实的一群人。
 
大家好,我是李康,是多伦多大学的教授,我和我的团队在过去二十年当中一直想研究一个问题,就是小朋友是怎么学会说谎的。
 
在跟大家分享我们的结果之前,先让我给你讲个故事。这是我的朋友马校长,他是我们多伦多大学实验小学的校长,有一天他接了个电话:
 
 
我非常喜欢这个故事,因为它总结......
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2018年05月31日 11:49

美国人工智能协会委员杨强:AI公司怎么做有前途?| 专访

美国人工智能协会委员杨强:AI公司怎么做有前途?| 专访
撰文 | 万丽
责编 | 程莉
国际科技巨头对人工智能的研究已逾十多年,并且部分研究成果已经进行商业应用。同时,国内近几年掀起AI热,科研、资本和人才向AI靠拢的趋势明显。互联网巨头公司大力加码推进人工智能研发。马化腾也表示,如果只能投资一个领域,从他自身所处行业出发,他最关注的是和信息技术相关的AI产业。
 
那么AI在国内研究发展现状如何?未来推进的方向应该是怎样的?美国人工智能协会(the Association for the Advance of Artificial Intelligence,AAAI)执行委员会唯一的华人委员、香港科技大学计算机科学及工程学系教授杨强近日接受《知识分子》访谈,他认为,国内AI......
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2018年05月31日 09:47

往事并不如烟:画家与场景记忆

往事并不如烟:画家与场景记忆
撰文 | 林凤生(上海《自然》杂志退休编审)
责编 | 惠家明
回味往事是许多人的喜好,对老年人来说更是如此。回忆让人仿佛置身从前,把人生重新经历了一遍。所以,有人说往事并不如烟。许多动物也有记忆,能够想起不久前储藏食物的地点,还知道哪个地方藏的食物是新放的。人类的记忆则要厉害得多:不仅能够回忆往事,重映栩栩如生的旧时画面,还能在“过去”与“当下”之间随意穿越。
 
在绘画领域,回忆也是一项必备技能。西方流行了几百年的写实绘画,严格说来都是在凭记忆作画。即使是写生画,也要在室内完成。就算已经看不到外景,画家也能凭记忆复原场景。因此......
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2018年05月30日 14:50

新生代农民工婚恋:相亲还是自由恋爱?

新生代农民工婚恋:相亲还是自由恋爱?
撰文 | 宋丽娜
责编 | 刘燕舞
离开了熟悉的乡村社会,来到了日新月异的大都市,新生代农民工究竟是像他们的父辈一样更多地通过相亲缔结婚姻,还是享受自由的婚恋生活?本期将就这个问题和大家一起分享调研期间的所见所思。
一、相亲“噩梦” 
 
在中国传统社会,“父母之命,媒妁之言”是主导,只有经过了父母的认可和媒人的牵线,男女之间缔结婚姻才是合理合法的;相反,自由恋爱不具有合法性。这种传统相亲模式占据主导的时代一直延续到打工浪潮兴起之前。打工浪潮兴起之后,相亲模式很快就受到了合法性问题的冲击,这便是“感情......
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2018年05月30日 11:26

夏志宏:南科大古榕树

夏志宏:南科大古榕树
一直想记下多年来身边发生的一些小事,
以此回忆故事中的朋友和过去的岁月。
 
撰文 | 夏志宏
年轻的南方科技大学校园里有棵古老的榕树。大榕树枝叶茂盛、威严、庄重。原住村民们在古榕树下设一神龛,长年供奉着糕点、水果及酒水等物品。
 
榕树乃南国独特树木,颇具灵性。上了年纪的榕树像老人一样,枝身挂满胡须。胡须触地生根,因此常有“独树成林”之奇观。
 
南科大地处三个古老村落:福光村、长源村和福林村。福光村原名上面光,据说得名于贫穷的村民们无上衣可穿。南科大的古榕树就在原上面光村境内......
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2018年05月30日 09:52

塑料所到之处,珊瑚“哀鸿遍野”

塑料所到之处,珊瑚“哀鸿遍野”
撰文 | 祝叶华(清华大学环境科学与工程博士)
责编 | 李    娟
几千年来人类一直存在于地球上,近100年左右,塑料进入人类生活。塑料袋、保鲜膜、牙膏、杯子等塑料制品在生活中随处可见,这种聚合物的诞生给人类生活带来了极大的便利。不过,随之而来的垃圾也悄无声息的堆积汇聚起来。据美国环境保护署统计,全世界每年使用的塑料袋多达1万亿个,而回收的塑料袋还不到5%,每隔11年,塑料的生产量就会翻倍[1]。
 
塑料垃圾一部分被填埋,另外一部分则是进入海洋。据估算,每年进入海洋的塑料垃圾有数百万吨,没有人准确知道这些塑料垃圾的确切位置,所以目前全球海域塑料污染的......
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2018年05月29日 11:51

核物理学家赵忠尧杰出的人生

核物理学家赵忠尧杰出的人生
撰文 | 郑志鹏
今年正值赵忠尧先生逝世二十周年之际,作为他的学生,我写此文来怀念我的老师赵忠尧先生,向大家介绍他杰出的一生,希望让更多的人,特别是年轻人从他不平凡的经历中得到启迪。
 
赵老师一生谦虚、谨慎,生活低调,很少向别人提起1929-1930年期间他发现正电子产生和湮灭现象的光荣历史。实际上,这是个了不起的发现,为不久后正电子的发现起到了至关重要的作用。文中将讲述赵忠尧这一重要发现的始末。此外本文还会介绍赵忠尧先生在其他方面的科学成就和他对于开创我国原子核事业的贡献以及在培养人才方面的贡献。
 
青少年时代
&n......
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2018年05月28日 14:52

掌声送给“社会人”

掌声送给“社会人”
撰文 | 崔    筝(《知识分子》科学新闻实验室特邀作者)
责编 | 黄永明
在亲子班的第二节课上,小爱又看到了她打过的那个小女孩。上次为了抢玩具,她重重地拍了人家的头。李方圆一边和其他家长打招呼,一边攥紧了小爱的手。
 
为了保证小爱秋天能在这家招生火爆的幼儿园入学,李方圆早早预定了他们附属的亲子班。离上课还有一会儿,一群两岁多的孩子在自由玩耍,彼此互动并不多,家长们陪在一边。
 
那孩子的妈妈朝他们招招手,示意旁边还有空地。“我是笑笑妈。”周琳招呼李方圆坐下,像是看出了她的歉意,接着说“笑笑很喜欢小爱......
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2018年05月28日 14:13

八学者激辩:深圳如何能超过旧金山?| 现场实录

八学者激辩:深圳如何能超过旧金山?| 现场实录
编者按:
深圳在改革开放中勇立潮头,40年成就斐然,然而对标旧金山湾区的高科技发展水平,仍然有巨大的差距。正如1978年无人能够预计四十年后深圳的经济能够超过香港一样,今天也极少人会预计40年后深圳可以对标拥有世界顶尖大学、引领全球产业的旧金山湾区。但是,承认现状的差别不等于认为未来没有希望,更不等于不应该努力进步。5月26日,未来论坛首次来到深圳举行未来论坛深圳峰会,在改革开放40年背景下的如何打造粤港澳大湾区成为热议的话题。
 
在当天举行的第一场高峰对话环节,《知识分子》主编、北京大学教授饶毅担当主持人,现场发挥可以当成幽默一场,也可以当成挑战和鞭策。而各位嘉宾......
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2018年05月28日 14:08

相比追随者,带头大哥飞得更高,也更远

相比追随者,带头大哥飞得更高,也更远
撰文  |  韩    宇
责编  |  陈晓雪
物种大迁徙可谓是地球上最壮观的自然景象,这种社会化的群体行为,往往也会给其中的个体带来好处。白鹳(Ciconia ciconia)是社会属性很高的鸟类,每年在欧洲的繁殖地和非洲的越冬地之间往返数千公里。
 
这一庞大的群体往往会借助上升暖气流提供的动力飞行迁徙[1]。白天,地球表面的空气升温时会形成上升暖气流。温暖的空气因密度较低而抬升,由此产生的上升暖气流为翱翔的鸟类提供了垂直的升力[1]。白鹳已经演化出了适应翱翔的特征,例如宽阔且结实的翅膀,使它们能够像滑翔机一样翱翔,因此,白鹳的迁飞能够比单纯的......
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2018年05月27日 08:34

马化腾、马云不约而同谈的什么科学

马化腾、马云不约而同谈的什么科学
编者按:
5月26日,马化腾在深圳,马云在杭州,中国最大的两家互联网企业的领头人,从不同的历史维度,以及前瞻未来的战略高度,不约而同地在公开演讲中谈论科学、谈论科学家。
马化腾说,我是真心喜欢科学的。从小理想就是科学家。
 
马云说,小时候我从来没有想过当老师,是因为不想当,没有想过当科学家,是因为不敢当科学家,想都不敢去想。
 
马化腾说,像我们所处的互联网行业,虽然现在讲“新四大发明”,讲移动支付在全球领先,但实际上这还都只是科技应用,回归到基础科学研究来说,整个中国其实基础还是非常薄弱。
 
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2018年05月25日 13:29

胃癌的I级致癌物:不惧怕,不回避,不轻心

胃癌的I级致癌物:不惧怕,不回避,不轻心
撰文 | 王贝宁(北京大学临床医学专业八年制本科生)
责编 | 陈晓雪
最近,我在消化内科病房实习的时候,遇见了一个68岁的老先生。老先生近10年来总是有上腹胀、反酸、烧心的感觉,一直没当回事,自己偶尔吃点胃药,并没有来看医生。直到3天前从晚饭后就一直感到恶心,夜里呕吐了十多次,第二天来医院看病。医生给他做了胃镜,胃镜下可以看见胃和十二指肠黏膜上有三处溃疡(图1),检测他的幽门螺杆菌还是阳性的。由于这一次病情比较严重,之前从来没住过院的他也只能收拾收拾东西和老伴来病房办手续了。
 
 
经过10多天的治疗,他的症状得到了明显的改善。......
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2018年05月25日 13:23

人脑之所以大是因为社交?

人脑之所以大是因为社交?
撰文 | 王承志
责编 | 陈晓雪
相比起大部分动物,灵长类动物拥有很大的脑容量,而人类拥有灵长类中最大的脑容量。相比起近亲类人猿,人类的大脑体积是其三倍。如果以相对大小(大脑/身体)来计算,人类的相对脑容量是其它胎生哺乳动物的六倍。
 
为什么人类会拥有如此大的脑容量?这是进化生物学领域一个长久争论的话题。
2018年5月24日,本周四,《自然》刊登的一项研究首次通过数学模型确认了生态挑战是人类脑容量增大的主要驱动力,否定了之前很多进化学家推测的人类社会的复杂性导致了人脑容量的增加。另外,这一模型也解释了为何人类的认知更趋向于合作而非......
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2018年05月24日 13:31

19人2亿美元,这个资助科学家的计划为何如此受关注

19人2亿美元,这个资助科学家的计划为何如此受关注
撰文 | 程    莉
责编 | 陈晓雪
北京时间2018年5月23日下午6时,美国霍华德·休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute,HHMI)公布将投入2亿美元资助19位“推动生物医学研究边界”的研究员。
“我们选择这些科学家是因为他们知道如何用技巧和知识勇气提出有意思的问题。” HHMI副总裁兼首席科学官David Clapham说,“我们相信他们有潜力随着时间的推移取得突破。”
 
根据HHMI网站的消息,这19位研究者从675名合格的申请人中脱颖而出,是HHMI有史以来第一批聘期为七年的研究员,他们每人将获得大约800万......
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2018年05月24日 13:28

夏志宏:师弟的尴尬 | “点滴”专栏

夏志宏:师弟的尴尬 | “点滴”专栏
一直想记下多年来身边发生的一些小事,
以此回忆故事中的朋友和过去的岁月。
 
撰文 | 夏志宏
 
PC比我大一岁,但入师门比我晚一年,算是我的师弟,是萨瑞(Saari)的第三个中国学生。
 
萨瑞的第一个中国学生来自台湾,名光复,取意光复大陆。萨瑞见到我之前一直担心我英文不好,见面后少许放了点心,第一次见面时他指着自己的头开玩笑说,知道为什么没多少头发了吗?就是因为没法和光复用英语交流,我们很多时候只能在黑板上写。
 
老板除了数学外,在经济学研究上也成果颇丰,后来成了美国科学院经济学院士。......
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2018年05月24日 11:54

人工智能设计新药,有泡沫,也有啤酒花

人工智能设计新药,有泡沫,也有啤酒花
编者按:
新药研发是一个高投入、高风险、高收益的行业,以至于每次在新技术诞生之 后,追求者趋之如骛,如同注射了一剂“强心针”。备受关注的人工智能能否应用于新药研发领域,并带来一场变革?上周二,来自瑞璞鑫生物科技有限公司李伟博士和北京生命科学研究所黄牛研究员,从人工智能能否理解疾病以及如何应用在新机制和新靶点等方面,探讨人工智能在疾病诊断和新药研发中的应用。本文将继续探讨人工智能在新药研发中的实与虚,它有哪些优势,又有哪些不足?
 
撰文 | 李     伟(瑞璞鑫(苏州)生物科技有限公司)
      &nbsp......
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2018年05月24日 11:51

人工智能应用于新药研发的范式转变:只会让它更强大

人工智能应用于新药研发的范式转变:只会让它更强大
编者按:
当下人工智能应用于新药筛选进行得如火如荼。以至于很多制药领域的公司认为人工智能无所不能,但其中的虚虚实实,并非每个人都能真正看懂。前两周《知识分子》刊登了李伟和黄牛博士两篇文章,介绍了人工智能应用于新药研发领域的概况,同时指出人工智能用于新药研发的不足,如有效靶点太少,大数据训练出来的人工智能并不够“智能”。他们希望行业能将人工智能这把“好刀”用好,充分发挥它的优势,扬弃它的不足。近日,同济大学生物信息学教授刘琦对此提出自己的看法。他认为,人工智能用于新药研发的范式发生了转变:从以靶点为核心到综合表型的筛选,从大规模大样本训练到小样本的学习。人工智......
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