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2018年05月25日 13:23

人脑之所以大是因为社交?

人脑之所以大是因为社交?
撰文 | 王承志
责编 | 陈晓雪
相比起大部分动物,灵长类动物拥有很大的脑容量,而人类拥有灵长类中最大的脑容量。相比起近亲类人猿,人类的大脑体积是其三倍。如果以相对大小(大脑/身体)来计算,人类的相对脑容量是其它胎生哺乳动物的六倍。
 
为什么人类会拥有如此大的脑容量?这是进化生物学领域一个长久争论的话题。
2018年5月24日,本周四,《自然》刊登的一项研究首次通过数学模型确认了生态挑战是人类脑容量增大的主要驱动力,否定了之前很多进化学家推测的人类社会的复杂性导致了人脑容量的增加。另外,这一模型也解释了为何人类的认知更趋向于合作而非......
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2018年05月24日 13:31

19人2亿美元,这个资助科学家的计划为何如此受关注

19人2亿美元,这个资助科学家的计划为何如此受关注
撰文 | 程    莉
责编 | 陈晓雪
北京时间2018年5月23日下午6时,美国霍华德·休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute,HHMI)公布将投入2亿美元资助19位“推动生物医学研究边界”的研究员。
“我们选择这些科学家是因为他们知道如何用技巧和知识勇气提出有意思的问题。” HHMI副总裁兼首席科学官David Clapham说,“我们相信他们有潜力随着时间的推移取得突破。”
 
根据HHMI网站的消息,这19位研究者从675名合格的申请人中脱颖而出,是HHMI有史以来第一批聘期为七年的研究员,他们每人将获得大约800万......
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2018年05月24日 13:28

夏志宏:师弟的尴尬 | “点滴”专栏

夏志宏:师弟的尴尬 | “点滴”专栏
一直想记下多年来身边发生的一些小事,
以此回忆故事中的朋友和过去的岁月。
 
撰文 | 夏志宏
 
PC比我大一岁,但入师门比我晚一年,算是我的师弟,是萨瑞(Saari)的第三个中国学生。
 
萨瑞的第一个中国学生来自台湾,名光复,取意光复大陆。萨瑞见到我之前一直担心我英文不好,见面后少许放了点心,第一次见面时他指着自己的头开玩笑说,知道为什么没多少头发了吗?就是因为没法和光复用英语交流,我们很多时候只能在黑板上写。
 
老板除了数学外,在经济学研究上也成果颇丰,后来成了美国科学院经济学院士。......
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2018年05月24日 11:54

人工智能设计新药,有泡沫,也有啤酒花

人工智能设计新药,有泡沫,也有啤酒花
编者按:
新药研发是一个高投入、高风险、高收益的行业,以至于每次在新技术诞生之 后,追求者趋之如骛,如同注射了一剂“强心针”。备受关注的人工智能能否应用于新药研发领域,并带来一场变革?上周二,来自瑞璞鑫生物科技有限公司李伟博士和北京生命科学研究所黄牛研究员,从人工智能能否理解疾病以及如何应用在新机制和新靶点等方面,探讨人工智能在疾病诊断和新药研发中的应用。本文将继续探讨人工智能在新药研发中的实与虚,它有哪些优势,又有哪些不足?
 
撰文 | 李     伟(瑞璞鑫(苏州)生物科技有限公司)
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2018年05月24日 11:51

人工智能应用于新药研发的范式转变:只会让它更强大

人工智能应用于新药研发的范式转变:只会让它更强大
编者按:
当下人工智能应用于新药筛选进行得如火如荼。以至于很多制药领域的公司认为人工智能无所不能,但其中的虚虚实实,并非每个人都能真正看懂。前两周《知识分子》刊登了李伟和黄牛博士两篇文章,介绍了人工智能应用于新药研发领域的概况,同时指出人工智能用于新药研发的不足,如有效靶点太少,大数据训练出来的人工智能并不够“智能”。他们希望行业能将人工智能这把“好刀”用好,充分发挥它的优势,扬弃它的不足。近日,同济大学生物信息学教授刘琦对此提出自己的看法。他认为,人工智能用于新药研发的范式发生了转变:从以靶点为核心到综合表型的筛选,从大规模大样本训练到小样本的学习。人工智......
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2018年05月24日 11:48

基辛格是谁? | 荐书

基辛格是谁? | 荐书
给一个人立传,不仅要按时间顺序讲述他生活中所有最重大的事件,还要把他私下的所书、所言、所想糅合在一起,除此以外,我实在无法想象还有更完美的写法。只有这样,大家才能仿佛看到一个活生生的人,与他“在其人生的每个场景同呼吸”,像他那样真切地经历人生的几个阶段……斗胆说一句,你对本书传主的了解将会比对其他任何在世的人都全面、深刻。而且你对他的了解会一如其人,因为我声明我写的不是颂词,必须歌功颂德,我写的是他的生活……每一幅画有光也有影。——博斯韦尔(Boswell),《约翰逊传》(Life of Johnson)
 
撰文 | 尼尔·弗格森
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2018年05月24日 09:58

“黑马”上科大

“黑马”上科大
撰文 | 邸利会
责编 | 陈晓雪
站在颁奖台上,队长乔枫惜把奖杯高高的举过了头顶。
在5月初江西南昌举办的世界大学生超级计算机竞赛中,上海科技大学(简称为“上科大”)队获得亚军以及e Prize计算挑战奖。尽管比冠军清华略逊一筹,首次参赛的上科大“一鸣惊人”,被不少人称作“黑马”。
 
“分数比其他队高,我不奇怪,” 赛后,乔枫惜告诉《知识分子》,“我只是奇怪他们比我预想中低了一些。” 他所说的是一道机器阅读理解题,在比赛中,他们取得的分数连出题的微软研究人员都感到意外。
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2018年05月22日 14:09

基因治疗时代真的要来临了吗?

基因治疗时代真的要来临了吗?
撰文 | 王承志
责编 | 陈晓雪
旺达·西哈纳(Wanda Sihanath)是一个22岁的美国女孩,出生在拥有一望无际的绿色大农场的伊利诺伊州。
 
小时候,她被父母送去学芭蕾舞。在训练中,她比其他舞伴更加容易疲劳,甚至很快,她便病倒了。
 
经过诊断,医生发现她得了β-地中海贫血症。
 
β-地中海贫血症是一种遗传性血液疾病,由一个叫做HBB的基因发生突变而产生。这个基因负责产生血红蛋白,而血红蛋白是我们血液中运输氧气的红细胞的主要成分。当HBB基因发生了突变而不能产生正常的血红蛋白,就会导致溶......
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2018年05月22日 10:36

每天多运动一会儿,你的心脏也许会更年轻

每天多运动一会儿,你的心脏也许会更年轻
撰文 | 张梦洁
责编 | 陈晓雪
早睡早起、控制饮食、坚持运动,如果有机会调查现代人的年度计划,这三项大概会名列前茅。对于把最后一项列入清单的朋友,本文将要介绍一个利好消息:运动能显著促进心肌细胞再生,健康的心脏因为运动更年轻,受损的心脏因为运动康复更好。
 
4月25日,美国哈佛大学、麻省总医院、凯斯西储大学和法国巴黎-萨克雷大学的合作团队在《自然-通讯》上在线发表了这一结果[1]。
 
“我们想知道,能否通过一种自然的方式提高心肌细胞的再生,”论文的第一作者、哈佛大学干细胞研究所、干细胞和再生生物学系的博士后Ana Vujic在......
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2018年05月21日 16:55

农村妇女自杀:历史演变与原因分析

农村妇女自杀:历史演变与原因分析
前言:2018年5月1日和5月5日,拙文《北方农村青年妇女的婚姻与自杀》先后在《缪斯夫人》和《知识分子》推出后,读者反响比较热烈。因为该篇文章是一个质性案例,仅仅是我收集的几百个案例中的一个,因此,所提供的信息其实是非常有限的。鉴于此,两个公众号的负责老师都建议我补充数据,给对这一议题感兴趣的读者提供更加全面的信息。于是有了此小文。
 
撰文 | 刘燕舞
责编 | 李汪洋
 
1、数据来源说明
 
本数据为笔者所在研究团队从2007年始,至2014年止,在我国南方、北方、东部、西部、中部共11个省(自治区)24个地级市57个......
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2018年05月21日 16:15

险象环生:中国第一个走向国际的药物

险象环生:中国第一个走向国际的药物
导语:20世纪80年代初期,中国与WHO关于青蒿素类抗疟药的合作不了了之,而在这个历时几年的谈判中,由于中国对国际药品政策的不甚了解以及国内的各种条件所限等种种因素,中国错失了青蒿素类衍生物在国际上申请专利的最好时机,而当时青蒿素及其衍生物的发明已经公开。不过中国一直在努力保护着发现青蒿素类抗疟药知识产权的同时也在为青蒿素类药物寻求走出国门的路径。
 
在青蒿素指导委员会已完成国内药物注册而尚未转入市场开发就被终结之际,国家科委承担青蒿素类药物国际市场开拓的组织和协调的任务。在80年代末期,国家科委联合有关部委发布了《关于加快青蒿素类抗疟药物科研成果推广和出口创......
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2018年05月21日 14:09

技术角度解读:联想5G编码投票事件到底是怎么回事?

技术角度解读:联想5G编码投票事件到底是怎么回事?
撰文 | 陈    经
责编 | 李晓明
联想2年前参与5G编码标准投票的历史,近日被旧事重提。在中美贸易战与技术战争的背景下,联想受到了很大舆论压力,说华为5G编码之争失败了,是联想害的。这把创始人柳传志惹急了,公开发声称在整个5G信道编码标准方案投票过程中,联想的投票原则没有问题。
 
本文解释5G编码投票事件的来龙去脉,还原其背后的技术背景和行业规则。
 
5G编码的几种选择是怎么回事?
 
4G、5G等无线通信在传输中会发生丢失或者错误,需要用编码、解码来解决。编码加上冗余信息,解码时如果失败......
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2018年05月21日 13:39

世界首次人机合一的奥运会:比赛爬楼梯、晾衣服背后的黑科技

世界首次人机合一的奥运会:比赛爬楼梯、晾衣服背后的黑科技
编者按:“辅助技术” (assistive technology)能协助残疾人的日常活动。科学和工程对其发展至关重要,但蕾切尔·布雷泽(Rachel Brazil)发现,一项名为人机合体奥运会(Cybathlon)的体育赛事也颇有价值,因为它能帮助检验辅助设备是否适合使用者。
 
撰文 | 蕾切尔·布雷泽
翻译 | 王    烁
校译 | 蒋海宇 庄秋莞
 
今年3月,世界各地的参赛者齐聚韩国,参加2018年第12届冬季残疾人奥林匹克运动会。运动会上,有行动障碍的运动员们将会参加很多比赛:从滑雪、单板滑雪,到冰球和冰壶。有些选手会借助物理辅......
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2018年05月21日 13:27

它不仅是宇宙中的灯塔,还是天然的稳定时钟

它不仅是宇宙中的灯塔,还是天然的稳定时钟
编者按:前文提到,脉冲星好似宇宙中的灯塔,发出的脉冲辐射不时地闪过人们的视线。但你或许不知道,脉冲星还是宇宙中天然的高精度时钟,每亿年误差只有1秒。
不仅如此,利用脉冲星,天文学家在上世纪七十年代首次间接地探测到了引力波,并于1993年获得与脉冲星相关的第二次诺贝尔物理学奖。
那么,脉冲星又将如何为直接探测引力波作出贡献呢?本期《天问》专栏,让我们以另一个视角,再次了解脉冲星。
 
撰文 | 李柯伽(北京大学)
责编 | 吕浩然
 
脉冲星测时
 
从某种意义上讲,脉冲星作为“实验......
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2018年05月18日 14:01

前美国国家科学院院长:支持青年研究人员,改革资助体系是关键

前美国国家科学院院长:支持青年研究人员,改革资助体系是关键
撰文 | 王    烁
责编 | 陈晓雪
5月18日,《科学》杂志发表了由前美国国家科学院院长、加州大学旧金山分校的生物化学家布鲁斯•阿尔伯茨(Bruce  Alberts)、马克思普朗克所细胞生物学家托尼•海曼(Tony  Hyman)、前普林斯顿大学校长、分子生物学家雪莉•蒂尔曼(Shirley  M. Tilghman)等人联合撰写的政策评论文章:“生物医学青年学者还需更多支持”。文章指出,美国生物医学研究领域正面临人员老化、年轻学者潜力得不到发掘等问题,对此阿尔伯茨等人呼吁国立卫生研究院(NIH)改变目前的资助体系,切实鼓励年轻学者进行创新研究,为美国生命科学研究注入新的活......
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2018年05月18日 09:23

史前传奇:华南人群多次下南洋,改变东南亚人群基因构成

史前传奇:华南人群多次下南洋,改变东南亚人群基因构成
撰文 | 惠家明
责编 | 陈晓雪
在今日的东南亚诸国,华人群体是一股不可小觑的力量。他们的祖辈大多来自福建、两广,跟随着近代东南亚的开发潮流南迁异国,而这一段移民历史被称作“下南洋”。下南洋的故事广为人知,但若谈及近代以前的历史,国人视野中的东南亚地区形象往往陌生而遥远,似乎与我们无甚交集。
 
事实上,古代中国与东南亚始终保持着密切的人群交流。最近,来自哈佛医学院的研究认为,早在近代移民潮以前,史前时期的华南人群就曾多次南迁,并深刻改变了东南亚人群的基因构成。本周五,也就是北京时间的2018年5月17日凌晨,《科学》(Science)在线......
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2018年05月18日 09:20

晒太阳能刺激大脑,增强学习和记忆能力

晒太阳能刺激大脑,增强学习和记忆能力
编者按:每年很多北欧人都举家前往地中海享受日光浴,不仅因为冬天的北欧缺乏阳光,还因为晒太阳还会令他们心情愉快。最近,来自中科大的一组学者在Cell杂志上发表论文称,晒太阳还有助于改善学习和记忆。研究者发现适度的紫外线照射能够增加血液中的尿刊酸,而尿刊酸能够通过血脑屏障进入大脑,在大脑中通过一系列转化,再生成谷氨酸,从而有助于改善学习和记忆。
 
撰文 | 王    宁
责编 | 叶水送
 
众所周知,适度的阳光照射对人体有很多好处,包括维生素D的合成以及多种皮肤疾病的治疗等。此外,人们还发现阳光照射对神经系统也有一定程度的影......
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2018年05月17日 11:57

“科学与技术”,不完全是“科技”

“科学与技术”,不完全是“科技”
撰文 | 陈关荣
文献里的“科学与技术”是一个固定的词组,其中科学位于技术前头。但是,很多人却把它们看成是同样的东西,在实践中往往还把它们的位置颠倒过来。
 
科学,更明确地说,自然科学,指的是通过观察、实验、仿真和分析去研究大自然中各种事物和现象并探求其原理的学科总类,目的是认知世界;在本文讨论的范围内,它还包括数学。技术,则是解决各种问题的手段、形式、方法及过程的集成,它在现有事物基础上产生新事物,或者改变现有事物的性能和功用,目的是为人类社会服务。
 
两者之间,科学为技术的发展提供基础和支撑,而技术进步则不断地向科学......
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2018年05月17日 11:54

北大学者发现调控肿瘤和衰老的新靶点

北大学者发现调控肿瘤和衰老的新靶点
撰文 | 何东明
责编 | 叶水送
细胞作为生命体的基本结构功能单元,需要实时感知胞内的营养物质和能量状态,从而协同合成代谢与分解代谢以维持细胞内稳态。
 
对营养物质水平的感应失常会造成癌症、糖尿病等重大疾病。同时它也是衰老的重要诱因之一。
mTORC1,是经典的营养物与能量代谢的重要信号通路。2017年,Michael Hall、Douglas Lowy和John Schiller三位学者因在这一领域的杰出贡献,而被授予拉斯克基础医学研究奖。mTORC1参与调控许多重要的生命过程,如细胞生长发育、细胞自噬等。已有许多研究发现,其与肿瘤、细胞衰老也有密切联系。
<......
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2018年05月17日 11:44

国外大学校长眼中的校长职责

国外大学校长眼中的校长职责
撰文 | 李可
责编 | 程莉
在你的印象中大学校长是一个怎样的存在?他们的职责是什么?
 
2018年5月5日,“双一流”建设国际研讨会暨北京论坛上,包括牛津大学,剑桥大学,耶鲁大学校长等在内的十位世界名校校长就“校长职责”这一特殊论题进行了深度讨论。
 
守护高校自主权
 
大学校长首要责任是什么?与会嘉宾一致认为,任何国家,任何时期,都应是争取和守护高校自主权。
 
英国牛津大学校长Louise Richardson教授说:“我们要捍卫学校的自主权,就要去说服......
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