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2018年05月21日 13:27

它不仅是宇宙中的灯塔,还是天然的稳定时钟

它不仅是宇宙中的灯塔,还是天然的稳定时钟
编者按:前文提到,脉冲星好似宇宙中的灯塔,发出的脉冲辐射不时地闪过人们的视线。但你或许不知道,脉冲星还是宇宙中天然的高精度时钟,每亿年误差只有1秒。
不仅如此,利用脉冲星,天文学家在上世纪七十年代首次间接地探测到了引力波,并于1993年获得与脉冲星相关的第二次诺贝尔物理学奖。
那么,脉冲星又将如何为直接探测引力波作出贡献呢?本期《天问》专栏,让我们以另一个视角,再次了解脉冲星。
 
撰文 | 李柯伽(北京大学)
责编 | 吕浩然
 
脉冲星测时
 
从某种意义上讲,脉冲星作为“实验......
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2018年05月18日 14:01

前美国国家科学院院长:支持青年研究人员,改革资助体系是关键

前美国国家科学院院长:支持青年研究人员,改革资助体系是关键
撰文 | 王    烁
责编 | 陈晓雪
5月18日,《科学》杂志发表了由前美国国家科学院院长、加州大学旧金山分校的生物化学家布鲁斯•阿尔伯茨(Bruce  Alberts)、马克思普朗克所细胞生物学家托尼•海曼(Tony  Hyman)、前普林斯顿大学校长、分子生物学家雪莉•蒂尔曼(Shirley  M. Tilghman)等人联合撰写的政策评论文章:“生物医学青年学者还需更多支持”。文章指出,美国生物医学研究领域正面临人员老化、年轻学者潜力得不到发掘等问题,对此阿尔伯茨等人呼吁国立卫生研究院(NIH)改变目前的资助体系,切实鼓励年轻学者进行创新研究,为美国生命科学研究注入新的活......
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2018年05月18日 09:23

史前传奇:华南人群多次下南洋,改变东南亚人群基因构成

史前传奇:华南人群多次下南洋,改变东南亚人群基因构成
撰文 | 惠家明
责编 | 陈晓雪
在今日的东南亚诸国,华人群体是一股不可小觑的力量。他们的祖辈大多来自福建、两广,跟随着近代东南亚的开发潮流南迁异国,而这一段移民历史被称作“下南洋”。下南洋的故事广为人知,但若谈及近代以前的历史,国人视野中的东南亚地区形象往往陌生而遥远,似乎与我们无甚交集。
 
事实上,古代中国与东南亚始终保持着密切的人群交流。最近,来自哈佛医学院的研究认为,早在近代移民潮以前,史前时期的华南人群就曾多次南迁,并深刻改变了东南亚人群的基因构成。本周五,也就是北京时间的2018年5月17日凌晨,《科学》(Science)在线......
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2018年05月18日 09:20

晒太阳能刺激大脑,增强学习和记忆能力

晒太阳能刺激大脑,增强学习和记忆能力
编者按:每年很多北欧人都举家前往地中海享受日光浴,不仅因为冬天的北欧缺乏阳光,还因为晒太阳还会令他们心情愉快。最近,来自中科大的一组学者在Cell杂志上发表论文称,晒太阳还有助于改善学习和记忆。研究者发现适度的紫外线照射能够增加血液中的尿刊酸,而尿刊酸能够通过血脑屏障进入大脑,在大脑中通过一系列转化,再生成谷氨酸,从而有助于改善学习和记忆。
 
撰文 | 王    宁
责编 | 叶水送
 
众所周知,适度的阳光照射对人体有很多好处,包括维生素D的合成以及多种皮肤疾病的治疗等。此外,人们还发现阳光照射对神经系统也有一定程度的影......
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2018年05月17日 11:57

“科学与技术”,不完全是“科技”

“科学与技术”,不完全是“科技”
撰文 | 陈关荣
文献里的“科学与技术”是一个固定的词组,其中科学位于技术前头。但是,很多人却把它们看成是同样的东西,在实践中往往还把它们的位置颠倒过来。
 
科学,更明确地说,自然科学,指的是通过观察、实验、仿真和分析去研究大自然中各种事物和现象并探求其原理的学科总类,目的是认知世界;在本文讨论的范围内,它还包括数学。技术,则是解决各种问题的手段、形式、方法及过程的集成,它在现有事物基础上产生新事物,或者改变现有事物的性能和功用,目的是为人类社会服务。
 
两者之间,科学为技术的发展提供基础和支撑,而技术进步则不断地向科学......
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2018年05月17日 11:54

北大学者发现调控肿瘤和衰老的新靶点

北大学者发现调控肿瘤和衰老的新靶点
撰文 | 何东明
责编 | 叶水送
细胞作为生命体的基本结构功能单元,需要实时感知胞内的营养物质和能量状态,从而协同合成代谢与分解代谢以维持细胞内稳态。
 
对营养物质水平的感应失常会造成癌症、糖尿病等重大疾病。同时它也是衰老的重要诱因之一。
mTORC1,是经典的营养物与能量代谢的重要信号通路。2017年,Michael Hall、Douglas Lowy和John Schiller三位学者因在这一领域的杰出贡献,而被授予拉斯克基础医学研究奖。mTORC1参与调控许多重要的生命过程,如细胞生长发育、细胞自噬等。已有许多研究发现,其与肿瘤、细胞衰老也有密切联系。
<......
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2018年05月17日 11:44

国外大学校长眼中的校长职责

国外大学校长眼中的校长职责
撰文 | 李可
责编 | 程莉
在你的印象中大学校长是一个怎样的存在?他们的职责是什么?
 
2018年5月5日,“双一流”建设国际研讨会暨北京论坛上,包括牛津大学,剑桥大学,耶鲁大学校长等在内的十位世界名校校长就“校长职责”这一特殊论题进行了深度讨论。
 
守护高校自主权
 
大学校长首要责任是什么?与会嘉宾一致认为,任何国家,任何时期,都应是争取和守护高校自主权。
 
英国牛津大学校长Louise Richardson教授说:“我们要捍卫学校的自主权,就要去说服......
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2018年05月16日 14:18

通向强智能:制造图灵的“童年大脑”

通向强智能:制造图灵的“童年大脑”
撰文 | 黄铁军 
责编 | 邸利会
在我国的脑计划“脑科学与类脑研究”中,类脑计算是重要组成部分。这部分的任务是什么?甚至这个概念是什么意思?在脑计划准备过程中,就有不少争论,之后肯定还会有争论。有争论是好事,有利于把有限投入用到刀刃上。这里我围绕“类”(怎么类?)、“脑”(从脑中得到什么?)和“计算”(怎么算?)三个问题谈一下自己的看法,与业界同道和广大同仁商榷。
 
“类”:功能类脑还是结构仿脑?
 
人类大脑是宇宙间已知的最复杂的对象,拥有已知的最强的智......
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2018年05月16日 14:16

如何应对“教育鸿沟”?世界各地大学校长的关切

如何应对“教育鸿沟”?世界各地大学校长的关切
撰文 | 李    可
责编 | 惠家明
 
教育资源分配的均衡与否,是公众熟知的现实议题。早在2009年,温家宝就曾发表文章谈到:“有个现象值得我们注意,过去我们上大学的时候,班里农村的孩子几乎占到 80%。现在不同了,农村学生的比重下降了。”实际上,确保城乡、地区、民族之间教育机会公平是个艰巨而必须完成的任务。近十年来,教育公平也一直被国家发展规划视为最根本的教育政策。
 
教育公平是社会公平的重要基础,只有多让寒门出“贵子”,社会阶层的流动通道才能畅通。一旦各阶层人群拥有的教育资源差异过大,形成“教育鸿沟&rd......
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2018年05月16日 14:14

夏志宏:趣味数学——分数加法

夏志宏:趣味数学——分数加法
一直想记下多年来身边发生的一些小事,
以此回忆故事中的朋友和过去的岁月。
 
撰文 | 夏志宏
 
上小学时很不喜欢做分数加减法,先得通分,再加减分子,一不小心就会出错。下面是常见的错误:
 
两道题犯了同样的错误:分子加分子,分母加分母。可能你不知道,上面两道题有时是对的,主要看你用在哪里。在概率论里,加法通常就是这么做的。请看下面的例子。
 
两个口袋里装着围棋,假定第一个口袋里有5个黑子,6个白子,取黑子的概率是5/11;第二个口袋里有6个黑子,3个白子,取黑子的概率是6/9。把......
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2018年05月15日 15:29

从基础到应用,中国正在迎接创新者

从基础到应用,中国正在迎接创新者
撰文 | 叶水送
责编 | 陈晓雪
4月的最后一个工作日(4月28日),很多人虽然身在办公室,但思绪早已飘飞,无心工作。这一天百度创始人李彦宏及其夫人马东敏,京东集团董事局主席刘强东及其夫人章泽天分别向北京大学和清华大学捐款,捐赠额度分别为人民币6.6亿元和2亿元。
 
两家互联网巨头不约而同地向高校捐款,与高校在协同创新、人才培养等方面进行深度合作,并非偶然。对这些科技企业来说,未来的增长点将会是来自基础研究领域的突破以及对高端人才的培养,加强与高校以及科研院所的合作成为了自然的一步。 近年来,由学会、企业共同创立的院校企业创新联盟以及转化平台也相继成立。<......
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2018年05月15日 15:25

青霉素和四大发明

青霉素和四大发明
撰文 | 金淘沙拣
 
我曾认为历史上重大的发明都来自一时的灵感,一个好点子就可以改变世界。但从青霉素的例子来看,一项重大的发明,从想法到实践,从科研到技术,从点子到产品,从一个偶然的发现到能够广泛造福于人类的应用,是一个千回百转、千锤百炼的过程。在这一过程中,需要的不只是一个创新,而是几十个,甚至几百个创新。
 
我们这里的创新含义比较广,包括科学上的新发现,技术上的新突破,艺术上的新创意、市场上的新产品,和商业上的新模式。在历史上,科学发现、技术、产品、和应用几个阶段不是简单的单向线性过程,而是交织在一起, 是一个反复循环、互相促进的动态演......
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2018年05月15日 15:20

板块构造理论五十年

板块构造理论五十年
撰文 | 郑永飞
翻译 | 高    婵
校译 | 蒋海宇
 
历数二十世纪最伟大的科学革命,哪些会榜上有名?遗传学?广义相对论?或许是有关量子力学的科学?当之无愧的一项就是板块构造理论——那个讲地球刚性外壳(岩石圈)如何运动和再循环的理论。这个理论为以往地球科学中毫不相关的学科提供了一个统一的格架,并迅速被1960年代末期的地质科学界所接受。从那时起,板块构造论可以说是成了地球科学领域的标准模型。它自1967-1968年出现,在过去五十年间得到不断发展。
 
在板块构造理论形成前,地质学研究就是收集那些看上去毫不相关的事实和......
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2018年05月14日 16:47

致青春2:八十年代的中学岁月

致青春2:八十年代的中学岁月
撰文 | 崔 凯(上海交通大学经济与管理学院课程教授)
责编 | 程 莉
 
我们注定是扎根在前半生的,即使后半生充满了强烈的和令人感动的经历。——昆德拉
 
中学,如诗如梦的时代。岁月清纯,有苦有乐,回想起来况味四起。八十年代的中学生现在工作和生活已经趋于稳定,年轻的跻身“油腻中年”,年长的甚至已做了爷爷奶奶。在不同主题的同学聚会上,大家时常共同追忆少年时光,真实绵长!
当年的重点中学
 
对城里的孩子而言,上中学是小学的自然延伸;但对农村的孩子来说,情况则大不相同。在划......
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2018年05月14日 16:41

男生与女生的大学专业选择,如何影响初次就业?

男生与女生的大学专业选择,如何影响初次就业?
导言:理工男和文科女似乎成为了时下劳动力就业乃至日常生活中被热议的标签。这也反映出影响劳动力市场性别差异的一个解释机制:专业选择的性别差异。在中国这样一个深受传统性别文化影响的社会,两性在专业上的分布差异多大程度上可以转化为毕业后初次就业的性别差异,便成为了我们写这篇文章的最初动机。
 
撰文 | 贺光烨 周穆之
责编 | 李汪洋
 
在高等教育扩张的背景下,越来越多的人,尤其是女性,获得了接受大学教育的机会。按照以往对教育和职业关系的研究,教育资本的性别差异往往对应着在劳动力就业市场上的差异。男性在劳动力市场上的优势可能来源......
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2018年05月14日 16:13

反思中国学术期刊的国际影响力

反思中国学术期刊的国际影响力
编者按:中国科技期刊的发展整体落后、在国际科学界的学术影响力微弱的现状,近年来有了略微改善的迹象。在连续多年科技投入增长,科技论文发表总量一跃成为世界第一的学术繁荣景象中,中国科技出版无疑是一块显见的短板,有识之士无不为之不甘。浙大英文学报总编辑张月红女士一直活跃在科技出版的一线,频繁参与国际出版同业交流,《知识分子》编辑部在两年前曾约请张月红老师对于中国如何办好科技期刊、提高国际影响力撰文,直到最近张月红老师应邀参加美国费城召开的“ STM(科学、技术与医学)”学术年会作报告,其洞察中国科技出版业的八大问题,在国际同行中引发深入讨论。借此机会,我们再次约请张老师撰文,与国内科学界......
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2018年05月14日 16:08

郝柏林:怀念陈春先

郝柏林:怀念陈春先
作者注:这篇因陈春先逝世写就的短文,曾在告别仪式上印发,原题是“陈春先在1959-1966”。2004年8月23日《科学时报》发表时,标题由编辑改为“不甘寂寞的人生——追忆陈春先在1959-1966”,并且删去了多处人名和事实。这里是原稿,并附有陈式刚和霍裕平两位对初稿的反应。本文收入文集《负戟吟啸录——一个前沿战士对中国科学的感怀》中。
 
撰文 | 郝柏林
 
2004年8月9日,刚刚度过70岁生日的陈春先突然长逝。我们这些老战友闻之失声,45年前的初次见面宛如昨日。
 
从1959年到1969年,我和陈春......
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2018年05月14日 14:47

人工智能能否颠覆新药研发?

人工智能能否颠覆新药研发?
导语:
人工智能(AI)高度依赖于高质量有标识的大数据,在一个生物学假说驱动、效率低下、试错为主的新药创新领域,毋庸置疑,这将会显著提升新药研发流程中某些阶段的效率。但不管自古英雄出少年的IT创业精英风起云涌,还是有数十年研发经验的医药界老兵坐观潮起潮落,都缺乏对人工智能+新药研发全面的理性认识。鉴于此,挂一漏万,笔者愿与大家分享我们对于人工智能 +新药研发的观点和态度,分别从两个方面,理解疾病-影像诊断及生物学新机制/新靶点的发现,和设计药物-活性预测及化合物库的产生与合成,探讨人工智能在新药研发中的实与虚。
撰文 | 李    伟(瑞璞鑫(苏州)生物科技有限公......
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2018年05月11日 11:53

遥远的草原文明颜那亚,对亚洲人的影响有多大?

遥远的草原文明颜那亚,对亚洲人的影响有多大?
撰文 | 惠家明
责编 | 陈晓雪
从海参崴到阿姆斯特丹,一条名为“大陆桥”的铁路线联结了欧亚两大洲。巧妙的是,就在铁路的枕木之下还安睡着一条数千年前的天然“高速公路”,这便是广袤的欧亚大草原。
欧亚大草原西起乌克兰,向东穿过贝加尔湖,一直延伸到中国东北。树木稀少、地形开阔,此般地貌为古代居民迁徙提供了得天独厚的条件。历史上,欧洲人眼中的“上帝之鞭”、我们熟知的匈奴、鲜卑等游牧民族都诞生于此,沿着草原通道在欧亚两大洲之间迁徙。
 
史学界认为,欧洲文明和欧亚草原西部的颜那亚(Yamnaya)人关......
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2018年05月11日 11:21

华人学者樊文飞入选英国皇家学会会士

华人学者樊文飞入选英国皇家学会会士
整理 | 赵亚杰
 
2018年5月9日,英国皇家学会(全称:The President, Council, and Fellows of the Royal Society of London for Improving Natural Knowledge,简称:Royal Society)在其官网上公布了新一届会士的当选名单,本年度共选出五十名皇家学会会士以及十名外籍会士以表彰他们在科学、工程和技术领域的卓越成就。英国爱丁堡大学教授、华人学者樊文飞也名列其中,与他一同当选本届会士的还有中国科学院遗传与发育生物学研究所“千人计划”教授约翰·斯彼克曼(John Speakman)。同时,凭借着AlphaGo掀起AI浪潮的DeepMind的创始人Demis Hassabis,以及Tesla与SpaceX的创始人Elon Musk也......
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