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北极飘雪 微塑料从天而降

撰文 | 汤佩兰 责编 | 陈晓雪
近日《科学进展》(Science Advances)上的一项研究发现,微塑料(MP)无处不在,这种尺寸颗粒小于5毫米的塑料颗粒以及纺织纤维,即便在北极地区也已经有相当数量的存在。在德国阿尔弗雷德·魏格纳极地与海洋研究所(Alfred Wegener Institute, Helmholtz Center for Polar and Marine Research),由梅勒妮·伯格曼(Melanie Bergmann)博士领导的研究团队试图弄明白:这些微塑料是如何到达北极的?[1]
 
经过研究分析,他们发现微塑料可能是通过空中运输,然后以降雪的形式到达北极。此前已有研究发现湿沉降(如降雪、降雨)后,微塑料的浓度会增加。[2]
 
为了评估大气沉降物是否是微塑料进入北极的途径,研究人员取样了弗拉姆海峡、斯瓦尔巴特群岛漂流浮冰上的雪进行研究。弗拉姆海峡位于位于格陵兰岛和斯瓦尔巴群岛之间,是通往北冰洋的主要入境门户之一;而斯瓦尔巴特群岛是位于北极地区的群岛,最接近北极的可居住地区之一。另外,通过比较偏远地区的瑞士阿尔卑斯山和人口稠密地区的不来梅、巴伐利亚的欧洲雪样,对照北极的微塑料浓度,研究人员发现,尽管北极地区每升积雪含有0 到14.4 ×10³个微塑料,明显低于欧洲地区每升积雪含有0.19 ×10³到 154 ×10³个微塑料,但这一数据仍相当可观。与此同时,人口稠密地区大气沉降物中的微塑料浓度也高于人口相对稀疏的地区。
 
空气中的微塑料可以吸入到人类和动物体内。研究人员认为,尽管对空气传播微塑料的研究有限,但必须采取预防措施以降低空气传播微塑料的污染风险。
 
近年来,微塑料的问题越来越受到研究者和环保机构的关注。2019年7月,由世界自然基金会(WWF)委托澳大利亚卡斯尔大学编写的研究发现,普通人每周摄入5克塑料,相当于一张信用卡的塑料微粒。微塑料正在污染于人们呼吸的空气、喝的水、吃的食物,也影响了自然环境中大多数物种的生存。动物摄入大量塑料无法通过消化系统排出体外,导致内伤、消化障碍甚至死亡。[3]
 
这并非北冰洋第一次发现微塑料的踪迹。2018年,由魏格纳极地与海洋研究所研究人员伊尔卡·皮肯(Ilka Peeken)担任第一作者、此次论文通讯作者伯格曼参与的研究表明,北冰洋每升海冰含有超过12000个微塑料颗粒。北冰洋微塑料移动到北冰洋与洋流作用有关,同时北极地区不断扩大的航运和捕捞活动也增加了塑料颗粒物污染。[4]
 
在美国《国家地理》的报道中,多伦多大学的微塑料研究人员切尔西·罗奇曼(Chelsea Rochman)在得知这些颗粒通过大气传输时,感到很惊讶。 “但是,如果我们退一步看看大局,就会知道这对持久性污染物来说并不是新鲜事。” 她说道。[5] 
 
 参考资料:
[1]https://advances.sciencemag.org/content/5/8/eaax1157
[2]https://hal-enpc.archives-ouvertes.fr/hal-01134553/file/dris2015.pdf
[3]https://d2ouvy59p0dg6k.cloudfront.net/downloads/plastic_ingestion_web_spreads.pdf
[4]https://www.nature.com/articles/s41467-018-03825-5
[5]https://www.nationalgeographic.com/environment/2019/08/microplastics-found-in-arctic-snow/
 



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