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成年了,与父母同住好吗?

缪斯夫人专栏
 
离家独居常被看做长大成人的一个标志性事件。而近年来,在西方社会,成年后与父母同住的情况逐渐增多。这种同住现象很大程度上是由于年轻世代的经济需求——经济不景气,就业环境恶劣,生活压力增大,这些都迫使年轻人越来越依赖父母的支持,包括住在父母家。
 
许多年轻人和父母都感慨:相见容易同住难!今天我们就一起从父母的角度出发,讨论与成年子女同住如何影响父母的经济生活。
 
撰文 | 李汪洋(北京师范大学中国社会管理研究院/社会学院)
责编 | 钱   岳   靳永爱
 
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关于成年后与父母同住,已有大量研究指出,这种同住将影响年轻人的独立意识、家庭观念、与父母的关系,以及他们自己的精神状态。下面这张“过年回家,你妈妈是这样吗”的组画曾在网上热传,大约就是因为它戳中了很多年轻人与父母相处的心情吧。
但是,与成年子女同住会给父母带来怎样的影响?相关的研究十分少见。今天和大家分享Michelle Maroto发表在Journal of Marriage and Family最新一期的文章《当子女住在家里时:同住、家庭财产和经济不稳定》(When the Kids Live at Home: Coresidence, Parental Assets, and Economic Insecurity),探讨的是在美国与成年子女同住对父母财产的影响。
 
成年后,与父母同住吗?
 
首先,我们来了解一下在美国成年子女与父母同住的基本状况。一般来说,美国人高中毕业上大学或工作后,就会搬出去住,很少有人继续与父母同住。然而,自20世纪80年代以来,成年子女与父母同住开始变得越来越常见。
 
根据美国人口普查数据,2015年,在18-24岁的年轻人中,有55%依然住在父母家,这一比例比2005年增加了11%;在25-34岁的年轻人中,住在父母家的比例是15%,比10年前增加了40%。另外,一些研究指出,在第一次离家后,有40-50% 的年轻人会重新回到父母家住。总之,年轻人与父母同住的时间拉长了,而且即便离开了家,他们也更有可能再回来。
 
父母与成年子女同住有很多原因。对于年轻人来说,他们的父母大多处于中年或刚刚步入老年,有一定的财力,身体相对健康,暂时不需要子女的照顾。所以,养老需求并不是年轻人与父母同住的主要原因,这个选择在很多情况下是年轻人经济需求的反映。也就是说,同住是父母对子女的一种支持方式,特别是当子女处于经济困难时。同住可以带来一系列的好处:提供经济资源,情感支持,加快年轻人的储蓄,等等。而且,这种居住安排对那些处在劣势地位的人群显得尤为重要,比如,单亲家庭、少数族裔。这些家庭更可能缺少其他共享的资源。
 
经济不稳定的境况在千禧一代(Millennials,1980-2000年左右出生)中表现得尤为明显。一方面,相比于上一代人,受整个经济环境和发展的影响,千禧一代的年轻人面临更加严峻的生活压力(比如,失业率上升,生活成本提高)。另一方面,他们往往承受着更大的债务压力,主要来自于助学贷款和无抵押债务。这些因素导致他们可能推迟包括离家、结婚、生育等事件,需要花更长的准备时间才能完成这些生命节点的重大转折。
 
同住是否影响父母的财产?
 
既然父母与成年子女同住已经成为一个常见的现象,它又有哪些社会和经济后果?Michelle Maroto在文中使用美国国家青年追踪调查(National Longitudinal Survey of Youth 1979)1994-2012年间共7期的追踪数据,分析与成年子女同住对父母财产的影响。主要问题如下:
 
(1)父母的财产在与成年子女同住的年份和不与成年子女同住的年份之间是否有变动?
 
(2)与成年子女同住的父母和那些不同住的父母之间在财产分布上是否有差异?
 
分析对象有下列条件:住在自己家、33岁及以上、至少有一个18岁及以上的子女。这些分析对象的子女大多出生于20世纪八九十年代,也就是千禧一代中最早一批成年人。    
 
财产通过4个变量来测量:受访者是否有金融资产,金融资产总量,是否有储蓄,储蓄金额。其中,金融资产包括股票、存单、延税储蓄(tax-deferred savings)和定期储蓄;储蓄指所有活期和储蓄账户(按照2012年美元购买力平价计算)。之所以将储蓄单独列出来,因为它是金融资产最常见的组成部分。这些变量反映出父母财富水平和日常消费能力。
 
居住安排是最重要的影响因素,分为四大类:当前与成年子女同住、当前不同住但经常回家、当前住校、当前不同住。在1994-2012年间,大约每年有36%-43%的父母表示正在与成年子女同住;绝大多数父母都曾在某个时间点与成年子女同住,其中77%至少同住过1年。
 
主要研究结论如下:
 
同一人与成年子女同住时vs.同一人与成年子女不同住时
 
相比于那些不同住的年份,父母在与成年子女同住的年份,其金融资产和储蓄都出现了大幅度的减少,比例分别是24%、23%。
 
当前与成年子女同住的人vs.当前与成年子女不同住的人
 
无论是金融资产还是储蓄,当前与成年子女同住与当前不同住的两类人群都没有显著的差异。
 
总之,与成年子女同住是最主要的代际支持之一。尽管是否与成年子女同住的父母,在财产分布上并没有差异。但是,与成年子女同住的年份,相比于其他的居住类型,对父母的财产带来了显著的负面影响。
 
中国呢?
 
多代同堂是中国传统家庭的一个重要特征。但我们也观察到,在如今的中国社会,80后、90后面临着巨大的经济压力,特别是在北京、上海、广州等一线城市,高昂的房价和生活成本更是加剧这一压力。这些因素迫使年轻人很难在步入劳动力市场的早期阶段就具备独立生活的能力,可能越发需要父母的帮助。
 
最新的一项研究发现,现在中国父母正在从经济、小孩照料等方面向他们的成年子女提供各种形式的支持,比如,分析样本中有23.4%的子女在买房或盖房时曾经得到父母的经济帮助,在过去一年内就曾得到父母经济帮助的子女比例也接近三成(许琪,2017)。一些年轻人与父母同住可能由经济不能自主造成,不是在“养老”,而是在“啃老”;很多父母在把子女“扶上马”(养大成人)以后还主动要求“再送他们一程”。 
 
你正在与父母一起住吗?你愿意和父母同住吗?你有哪些与父母同住的故事?欢迎与我们分享。
 
参考文献
1、Maroto M. (2017). When the Kids Live at Home: Coresidence, Parental Assets, and Economic Insecurity. Journal of Marriage & Family, 79(5):1041–1059.
2、许琪. (2017). 扶上马再送一程:父母的帮助及其对子女赡养行为的影响. 社会, 37(2):216-240.
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