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当我们服从命令时,大脑中发生了什么?

 

撰文丨郭瑞东
 
责编丨戴 威
 
当扮做权威人士的实验人员发出指令,60%的受试者会对实验人员版样的陌生人施加足以造成致命伤害的电击。上世纪60年代,心理学家米尔格伦(Stanley Milgram)的这一著名实验让我们认识到,在权威人士的命令下,舍弃自己的道德判断是多么容易。
 
然而,当我们服从权威时,我们的大脑会发生怎样的变化?在今年7月《神经影像》(NeuroImage)期刊发表的一篇论文中,荷兰神经科学院(Netherlands Institute for Neuroscience)的研究者尝试回答了该问题。该研究指出,与自由选择相比,当我们在被命令做某件事时,大脑中感受痛苦的神经活动会减弱,与责任感和负罪感相关的脑区的功能也会减弱。
 
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01 你会为了金钱对陌生人施加电击吗?
 
本次研究也涉及电击。实验中,受试者A在实验人员的要求下,可以在一分钟内给受试者B施加任意次轻微电击,每施加一次,会获得0.05欧元。施加电击后6秒,受试者能够看到被电击者的反应。接着A和B角色对调,即B可决定对A的电击数。
 
受试者在决定施加多少电击时的大脑活动,是本文的研究重点。为此受试者需要在做出选择时,处在核磁功能成像仪中(MRI)。MRI可以观测到决定时那些脑区用氧量大,这意味着这个区域在大脑中被激活,正在发挥着作用。
 
除此之外,研究者想要对比,在决定施加的电击数时,研究者在场与否会影响施加电击者的决定?因此受试者分为两组:一部分受试者决定施加多少次电击时,研究者在受试者身边;而对另一部分受试者,研究者不在受试者所在的房间。前者可以看成服从命令组,而后者可看成自由选择组。
 
图1. 参与者人数及施加电击的次数:横轴是参与者人数,纵轴是一分钟之内选择施加的电击数。图源:参考文献[3]/Caspar et al.
 
02 服从命令让我们痛苦感受力减弱
 
研究者首先发现,只有极少数的受试者,选择不施加或施加较少次数的电击(图1)。另一个发现是,受试者施加的电击越多,其转换身份后接受的电击次数也越多。
 
行为问卷的结果显示,相比服从命令的受试者,自由选择组的受试者会觉得自己对施加的电击负有更大的责任,并感受到更多的歉意。在被问到他们是否会由于施加电击而不快时,自由选择组受试者回答的平均值是略微有些不快,而服从命令组则不会这么想。同时,在被要求预估施加的电击的疼痛程度时,自由选择组的预估值更高。
 
而在大脑影像研究中,相比自由选择组,服从命令组受试者用于感受他人痛苦—— 即同情心相关的脑区活动减弱,其大脑中与负罪感有关的脑区活动也会减弱。另外,对于自由选择组的受试者,其与价值判断的脑区活动会增强,即他们会更多地考虑是不是要放弃0.05欧元的收入,不施加电击;与此相对,而服从命令组的被试则较少考虑这样的问题。
 
本研究似乎说明,当我们在服从命令时,我们的共情能力——即想象他人痛苦的能力会降低,同时会对自己行为的不道德感加以弱化。这也许解释了为何普通人在形势之下,会做出之前无法想象的恶行。
 
03 理解服从的神经基础,维护同理心
 
该研究对理解人类暴行的神经基础有所帮助。在服从文化盛行的监狱、军队等团体中,暴力也屡见不鲜,诸如美军关塔纳摩虐囚事件等情况时有发生。在此类环境中个体大脑会发生怎样的变化?结合脑影像研究带来的新知,或能加深我们的理解。
 
除了帮助我们理解暴行的发生机制,该研究对于理解同情心和道德负罪感的神经基础也有所帮助。只有理解大脑在权威的命令下会产生怎样的变化,才可能阻止我们由于同情心减弱,而对他人施加暴力。
 
此外,对人类服从性的进一步研究,也许是要回答为何只有少数人拒绝不道德的命令。而该研究的另一潜在应用在于团队管理,对于需要同理心的岗位(如销售、医生、产品经理、创意工作者等),也许应多一些自由,少一些强迫,避免过度压抑他们的同理心。
 
参考文献
 
[1]Stanley Milgram, “Behavioral Study of obedience.” The Journal of Abnormal and Social
 
Psychology, 67(4), (1963):371–378.
 
[2]Stanley Milgram, Obedience to Authority. New York: Harper & Row.(1974)
 
[3]Emilie A.Caspar, Kalliopi Ioumpa, ChristianKeysers, ValeriaGazzola, ”Obeying orders reduces vicarious brain activation towards victims’ pain.” NeuroImage,222,(2020) 117251
 
[4]Why "Obeying Orders" Can Make People Do Terrible Things? https://www.technologynetworks.com/neuroscience/news/why-obeying-orders-can-make-people-do-terrible-things-338917

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