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草药治新冠?WHO等专家批准非洲草药临床测试方案

撰 文丨戴 威
 
责 编丨陈晓雪
 
据2020年9月19日世界卫生组织(WHO)非洲区办公室报道,草药治疗新冠肺炎的临床3期测试方案被 “新冠肺炎传统医学区域专家委员会”(The Regional Expert Committee on Traditional Medicine for COVID-19)批准。该委员会的专家来自WHO、非洲疾病控制与预防中心和非洲联盟社会事务委员会。[1]
 
WHO非洲区办公室全民健康覆盖和生命历程小组负责人、普洛斯珀·图穆西姆博士(Dr Prosper Tumusiime)表示,“就像其他医学领域一样,可靠的科学是安全、有效的传统医学疗法的唯一根基。” [1]
 
然而,过去几个月里,一种未经大规模临床验证的草药饮料正在非洲扩散——作为预防、治疗新冠肺炎的灵药。
被认为能治疗新冠肺炎的非洲草药茶。图源:covidorganics-cvo.com
 
01 草药茶治新冠?或带来更多风险
 
今年4月,马达加斯加总统安德里·拉乔利纳(Andry Rajoelina)公开推荐这种名为 “Covid-Organics” 的饮品。饮料成分包括青蒿素的来源黄花蒿(Artemisia annua),以及其他未公开的草药,产品官网称其能治疗新冠肺炎。[2]
 
这款饮料现向全球发售,并免费输往马达加斯加的学校和贫困社区。此外,坦桑尼亚、赤道几内亚、中非共和国、利比里亚、刚果(金)、刚果(布)、几内亚比绍等非洲国家也收到了数以千计的免费 “Covid-Organics” 饮料。[3-4]
马达加斯加学校收到Covid-Organics草药茶。图源:covidorganics-cvo.com
 
Covid-Organics 由马达加斯加应用研究所(Malagasy Institute of Applied Research)生产,不过该饮料的疗效和安全性只经不到20个人的试验验证,且材料未公开。[5]
 
Covid-Organics官网的饮料用量指导:“对于已感染患者,一次0.5升,一日三次”。图源:covidorganics-cvo.com
 
据2019年WHO对传统医学的全球调查报告,88%的成员国都在使用传统医学或补充医学,非洲的使用率为87%,与全球情况相仿,但监管却与其他地区存在差距。2018年,仅43%的非洲成员国有草药相关的法律或法规,低于全球64%的平均水平。[6]
 
5月4日WHO非洲区办公室发文,表示支持 “被科学证明的传统医学” [7]。在这篇声明中,WHO承认非洲传统医学有着悠久历史,给人们带来了诸多益处,但强调 “即使是源自传统实践的或天然的疗法,用严格的临床试验确立它们的有效性和安全性也至关重要。” 同时,WHO提醒人们未被可靠验证的新冠疗法会给人虚假的安全感,将导致疏于防范等健康风险。
 
一种更严重的可能是,以黄花蒿为主要成分的饮料会造成青蒿素滥用,最终使得疟原虫对青蒿素的抗药性增强。目前疟疾仍是非洲严峻的公共健康问题,全世界90%的疟疾死亡者来自非洲[8]。
 
5月14日,WHO指出没有任何科学证据支持 Covid-Organics 草药茶的安全性和有效性[9] 。不过,这未能阻止该茶饮料和新冠疫情在非洲继续流行—— 8月上旬,这种饮料和大米、油、糖等生活必需品一起被送往马达加斯加首都的贫困社区[5]。
 
截至9月22日,非洲累计新冠确诊病例超过141万,死亡人数超过34000。其中,马达加斯加确诊人数为16073,死亡人数为225人。[10]
 
02 如果传统医学产品被证明是安全有效的
 
据WHO在9月19日的消息,本次批准的技术文件旨在加强非洲科学家的技术能力,以便其开展适当的临床试验工作,并确保传统药物的质量、安全性、有效性符合国际标准。[1]
 
“在技术文件的采用上,将保证草药治疗新冠肺炎具有普遍可接受的有效性临床证据,且不会损害参与者的安全。” 新冠肺炎传统医学区域专家委员会主席、马萨比萨教授(Professor Motlalepula Gilbert Matsabisa)表示。[1]
 
他希望这份临床测试方案能立即被非洲科学家使用,以确保人们从传统医学中找到抵抗新冠肺炎的潜在益处。根据现有程序,药物和疫苗的临床测试从评估到批准,可在60天内完成。[1]
 
图穆西姆也表示,如果一种传统医学产品被证明是安全、有效,并且质量有保证的,那么WHO将推荐这种产品进行快速、大规模的本地生产。[1]
 
非洲人口占世界的17%,但在此次疫情中,非洲绝大部分新冠感染者呈无症状或轻症,死亡人数是全球新冠致死人数的3% [11]。有分析认为,这有可能是因为非洲的人口结构比较年轻。
 
世界范围内,目前有超过200种新冠疫苗和300余项新冠治疗方法处于研发阶段,尚无特效药物 [12]。而在非洲确诊人数最多的国家南非,地塞米松被批准用于新冠重症治疗 [13]。
 
至于 Covid-Organics?今年7月,尼日利亚科学家对从马达加斯加政府处得来的 Covid-Organics 饮料做了检测,认为这是一种止咳药,并不能治疗新冠。[14]
 
参考文献
 
[1]Expert panel endorses protocol for COVID-19 herbal medicine clinical trials
 
https://www.afro.who.int/news/expert-panel-endorses-protocol-covid-19-herbal-medicine-clinical-trials
 
[2] https://covidorganics-cvo.com/2020/06/03/herbal-cure-for-covid-vuris/
 
[3]Coronavirus: WHO sets rules for testing African herbal remedies. https://www.bbc.com/news/world-africa-54225118
 
[4]Tanzania takes delivery of Madagascar’s Covid-organics. https://africanquarters.com/tanzania-takes-delivery-of-madagascars-covid-organics/
 
[5]Madagascar president's herbal tonic fails to halt Covid-19 spike. https://www.bbc.com/news/world-africa-53756752
 
[6] WHO Global Report On Traditional And Complementary Medicine 2019. https://www.who.int/traditional-complementary-integrative-medicine/WhoGlobalReportOnTraditionalAndComplementaryMedicine2019.pdf?ua=1
 
[7]WHO supports scientifically-proven traditional medicine. https://www.afro.who.int/news/who-supports-scientifically-proven-traditional-medicine
 
[8] Unproven herbal remedy against COVID-19 could fuel drug-resistant malaria, scientists warn. https://www.sciencemag.org/news/2020/05/unproven-herbal-remedy-against-covid-19-could-fuel-drug-resistant-malaria-scientists
 
[9]'Could It Work as a Cure? Maybe.' A Herbal Remedy for Coronavirus Is a Hit in Africa, But Experts Have Their Doubts. https://time.com/5840148/coronavirus-cure-covid-organic-madagascar/
 
[10]Africa CDC Dashboard. https://africacdc.org/covid-19/
 
[11]Africa: Covid-19 - Continent's Low Death Toll Explained. https://allafrica.com/stories/202008160034.html
 
[12]COVID-19 Treatment AND Vaccine Tracker. https://covid-19tracker.milkeninstitute.org/#home
 
[13]South Africa approves dexamethasone to treat COVID-19. https://www.aa.com.tr/en/africa/south-africa-approves-dexamethasone-to-treat-covid-19/1883532)
 
[14]Madagascar drug can’t cure COVID-19, says NIPRD. https://punchng.com/madagascar-drug-cant-cure-covid-19-says-niprd/



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