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“认脸” 神经元被发现,“脸盲” 之谜有解了? | 一周科技

撰文 | 鱼蛋 王烁 茴香
 
责编 | 攸淇
 
1 “认脸” 神经元被发现,“脸盲” 之谜有解了?
来源:Pixabay
 
辨别人脸对于一些人来说总是格外困难,明明见过多次面却仍然记不住对方,引起各种尴尬。在神经科学史上,“人脑如何识别熟人脸” 一直是个很重要的问题,科学家们却始终没有找出人脑中 “认脸” 的神经细胞。近日,这一谜团终于有了新的突破。
 
近日一篇发布在《科学》(Science)上的论文揭示了 “认熟人脸” 的原理:存在于大脑颞极区域(temporal pole)的一类神经元,能将面部感知和长期记忆联系起来,从而对自己熟悉的脸快速做出反应。研究人员给两只恒河猴观看 “熟人脸” 和 “生人脸”,在此过程中放大它们脑部的颞极区并观察其神经元会作何反应:在看到 “熟人脸” 时,恒河猴颞极区的神经元反应比 “生人脸” 更强烈,且反应速度非常快。未来,对这一发现进行的深层次研究或许是 “脸盲” 患者的福音。
 
文章链接:
 
https://science.sciencemag.org/content/early/2021/06/30/science.abi6671
 
2 本世纪末,人的长寿极限或达到130岁?
来源:Pixabay
 
人生七十古来稀,以前的人们想高寿不易,随着经济水平和医疗技术的发展,人类的平均寿命不断增长,“百岁老人” 也越来越多,迄今为止有记录的最长寿者享年122岁。那么,人的长寿极限究竟在哪?据华盛顿大学的一项最新研究,本世纪末人类的长寿极限会继续缓慢上升,或许会达到126、甚至130岁,这一发现近日发布在 Demographic Research 上。
 
研究人员利用贝叶斯统计学对国际长寿数据库(IDL)的最新数据进行了分析,该数据库纪录了10个欧洲国家及美国、加拿大和日本三国中110岁以上的长寿老人。结果显示,目前122岁的 “世界纪录” 有99%的概率在本世纪末被打破,且人类的长寿极限达到126岁、128岁及130岁的概率分别为89%、44%和13%。研究人类长寿极限是很有必要的,其对政府工作、经济政策及个人规划都有很大影响。至于这一预测结果是否准确,就要等后来人去验证了。
 
文章链接:
 
https://www.demographic-research.org/volumes/vol44/52/
 
3 科学家首次观测到中子星-黑洞合并
来源:Pixabay
 
6月29日,《天体物理学杂志快报》(Astrophysical Journal Letters)发表了一篇论文称,科学家们首次观测到了中子星-黑洞的合并。此前,科学家只观测过中子星-中子星合并以及黑洞-黑洞合并。研究人员在2020年的1月,观测到了来自9亿光年外的引力波,是由一个约1.9倍太阳质量的中子星和约8.9倍太阳质量的黑洞碰撞产生。仅仅10天后,他们又再一次观测到了一个约1.5倍太阳质量的中子星和一个大约5.7倍太阳质量的黑洞合并产生的引力波,这次的引力波来自于10亿光年之外。科学家粗略推测像这样的合并,在10亿光年外,大约每个月都会发生一次。同时,该团队将会在2022年夏天开启第四次观测。
 
文章链接:
 
https://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8213/ac082e
 
4 未来30年,非洲猩猩可能走向灭绝
来源:Pixabay
 
随着人类活动对环境影响的加剧,很多物种的栖息环境受到影响,其中类人猿的栖息地将会急剧缩小。研究人员分析了目前非洲类人猿20年以来的数量情况、威胁情况和保护情况,结合气候变化土地使用以及人口变化,他们预估,即使在气候变化比较乐观的情况下(碳排放下降等),非洲猿类的栖息地也会减少85%。如果碳排放持续上升,他们的栖息地甚至会减少94%。研究团队同样测试了在这种情况下,非洲猿类是否会灭绝。如果这些猩猩不能及时迁移到新的适宜生存的地区,他们面临的命运很可能是消失。
 
文章链接:
 
https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/ddi.13358
 
5 VR游戏新用途:有效缓解烧伤疼痛
来源:Pixabay
 
烧伤治疗期间的疼痛通常十分剧烈,严重时甚至需要大剂量阿片类药物来缓解。此前已有研究提出可以通过分散注意力减轻烧伤患者的痛苦,例如提供音乐、催眠、玩具和VR等。
 
近日在 JAMA Network Open 上发表的一项随机临床试验,将90名6-17岁的二度烧伤患儿分为三个治疗组:主动VR组、被动VR组和标准护理组(如利用玩具、iPad分散注意力)。研究人员在游戏场景中营造了一个逼真的下着雪的 “寒冷” 环境,并鼓励主动VR组患者积极参与游戏互动,被动VR组只观看同款游戏而未参与。研究发现,主动VR组患者的VAS最疼痛评分为27.4,远低于被动VR组的评分47.9。标准护理组的最疼痛评分最高,为48.8,证明基于智能手机的虚拟现实(VR)游戏能够显著减轻烧伤患儿换药时疼痛。
 
文章链接:
 
https://doi.org/10.1001/jamanetworkopen.2021.12082
 
6 控制糖脂摄入,可能缓解银屑病/关节病
来源:Pixabay
 
之前的研究证明,小鼠摄入高糖兼中高脂饮食(Western diet, WD)会诱发明显的皮肤炎症,并更易患银屑病样皮炎。近期发表于《皮肤病学研究杂志》的研究发现,WD 饲喂10周后,模型小鼠不仅容易发生皮肤炎症,也容易发生关节炎症。WD引起的皮肤和关节损伤都与产生IL-17A的γδ T细胞的扩张和T辅助17型细胞因子的表达增加有关。WD喂养的小鼠体内微生物多样性减少,并出现明显的菌群失调,而肠道内的细菌可能在炎症形成中发挥关键作用。当使用广谱抗生素则能治疗由于摄入WD引起的小鼠皮肤和关节炎症。
 
此外,研究人员还发现,当小鼠从WD转为标准饮食时,肠道微生物群部分恢复,皮肤和关节炎症也会得到改善。这些研究结果提示,患有银屑病等皮肤和关节炎症的患者可以考虑尝试少糖、少脂肪的健康饮食模式。
 
文章链接:
 
https://doi.org/10.1016/j.jid.2020.11.032



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